Ritratto immaginario di Carlo Magno

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Impero Franco

dal 481-814

 

 

 

 

 

Simbolo Imperiale

di

Carlo Magno

 

 

 

ststua equestre

di Carlo Magno

Agostino Cornacchini (1725),

Basilica di San Pietro in Vaticano.

Imperatore del Sacro Romano Impero
Carlo, detto Magno, o Carlomagno, in tedesco Karl der Große, in francese Charlemagne,
in latino Carolus Magnus, fu re dei Franchi dal 768, re dei Longobardi dal 774 e, dall'800,
primo imperatore del Sacro Romano Impero. Wikipedia
Luogo di nascita: Regno franco
Data di morte: 28 gennaio 814 d.C., Aquisgrana, Germania
Luogo di sepoltura: 28 gennaio 814 d.C., Cattedrale di Aquisgrana, Aquisgrana, Germania
Genitori: Bertrada di Laon, Pipino il Breve
Figli: Ludovico il Pio, Pipino il Gobbo, Pipino d'Italia, altri
Coniuge: Liutgarda (s. 794 d.C.–800 d.C.), altri
 

 

Carlo Magno in un dipinto ottocentesco di Louis-Fe'lix Amiel.
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

EGINARDO

biografo di Carlo Magno

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Re dei Franchi
In carica 23 settembre 768 – 28 gennaio 814
Predecessore Pipino il Breve
Successore Ludovico il Pio

Re dei Longobardi
In carica 10 luglio 774 – 28 gennaio 814
Predecessore Desiderio
Successore Ludovico il Pio

Imperatore dei Romani
Incoronazione 25 dicembre 800, Basilica di San Pietro, Roma
Nome completo Carlo

Altri titoli
Re d'Aquitania congiuntamente a Carlomanno sino al 771, poi da solo sino al 781
Nascita Sconosciuto, 2 aprile 742 (data tradizionale ma dubbia)
Morte Aquisgrana, 28 gennaio 814

Dinastia
Dinastia carolingia
Padre Pipino il Breve
Madre Bertrada di Laon

Coniugi
Imiltrude, Ermengarda, Ildegarda, Fastrada, Liutgarda
Figli
da
Imiltrude: Pipino IV e Alpaide;                                                                   
da
Ildegarda: Carlo il Giovane, Adelaide, Rotrude, Carlomanno-Pipino,

          Ludovico il Pio, Lotario, Berta, Gisella e Ildegarda;
da
Fastrada: Teodorada e Iltrude                                                                    
Religione
Cristianesimo Cattolico
 

 

Carlo, detto Magno, o Carlomagno, in tedesco Karl der Große,
in francese Charlemagne, in latino Carolus Magnus(2 aprile 742 – Aquisgrana, 28 gennaio 814),
fu re dei Franchi dal 768, re dei Longobardi dal 774 e, dall'800,
primo imperatore del Sacro Romano Impero.
L'appellativo Magno (in latino Magnus, "grande") gli fu dato dal suo biografo
Eginardo,
che intitolò la sua opera Vita et gestae Caroli Magni.

Figlio di Pipino il Breve e Bertrada di Laon, Carlo divenne re nel 768,
alla morte di suo padre. Regnò inizialmente insieme con il fratello Carlomanno,
la cui improvvisa morte, nel 771, in circostanze misteriose,

lasciò Carlo unico sovrano del regno franco.
Grazie a una serie di fortunate campagne militari

(compresa la conquista del regno Longobardo),
allargò il regno dei Franchi fino a comprendere una vasta parte

dell'Europa occidentale.
La notte di Natale dell'800 papa Leone III lo incoronò

Imperatore dei Romani,
fondando quello che verrà definito Impero carolingio.
Con Carlo Magno si assistette quindi al superamento, riguardo alla storia dell'Europa occidentale, dell'ambiguità

giuridico-formale dei regni romano-barbarici in favore

di un nuovo modello di impero.
Col suo governo diede impulso alla Rinascita carolingia, un periodo di risveglio culturale nell'Occidente.
L'Impero resistette fin quando fu in vita il figlio di Carlo,

 Ludovico il Pio, venendo in seguito
diviso fra i suoi tre eredi, ma la portata delle sue riforme e la sua valenza sacrale

influenzarono radicalmente
tutta la vita e la politica del continente europeo nei secoli successivi.

NOTE

-Contesto storico
- Nascita
-Spartizione e primi anni di regno
-Prime campagne militari
-Campagna in Italia contro i Longobardi
-Campagne contro i Sassoni
-Tentativo di espansione al sud
-Ripresa dei rapporti con Roma e problemi di successione
- Le congiure di Hardrad e di Pipino il Gobbo
- Campagne orientali
- Sottomissione della Baviera
-Campagna contro gli Àvari
- Rapporti con la Chiesa e il Papato
- La questione di Papa Leone III
- L’incoronazione a imperatore
-Impero
- Rapporti con Costantinopoli
- Rapporti con l'Islam
- Scontri con i Normanni
-Politica interna, istituzioni e governo dell’impero
- La gestione del potere
- La suddivisione dello Stato
-Attività legislativa
- Monetazione
- L’amministrazione della giustizia
- Successione
-Rinascita carolingia
- Vecchiaia e morte
- Caratteristiche personali e vita privata
- L'aspetto fisico e la personalità di Carlo Magno
- La famiglia
- Il mito di Carlo Magno
- Canonizzazione
-Carlo "Padre" della futura Europa
 

 Contesto storico

Il successo di Carlo Magno nel fondare il suo Impero non può essere spiegato
senza tener conto di alcuni processi storici e sociali che erano in corso da

diverso tempo:
nei decenni precedenti l'ascesa di Carlo, la popolazione degli Àvari si era

 sedentarizzata e non costituiva più una minaccia, le migrazioni dei popoli

 Germanici e Slavi si erano fermate quasi del tutto;
a occidente si era esaurita la forza espansionistica degli arabi grazie alle

battaglie combattute da Carlo Martello; inoltre, a causa di rivalità personali e

 contrasti religiosi, la Spagna musulmana era divisa da lotte intestine.
Secondo una tesi molto famosa (ma ridimensionata da studi più recenti)
dello storico belga Henri Pirenne c'era stato uno spostamento del baricentro del

mondo occidentale verso nord dopo la perdita di importanza dei traffici nel

 Mediterraneo causato dalla conquista musulmana dell'Africa del Nord e del

Vicino Oriente.
Inoltre si deve tener conto della fondamentale opera di evangelizzazione

nei territori della Germania orientale e meridionale da parte dei

monaci benedettini provenienti dall'Inghilterra e
guidati da san Bonifacio tra il 720 e il 750 circa, che aveva dato una prima

struttura e organizzazione a territori fino ad allora dominati da tribù

fondamentalmente ancora barbare e pagane.

Dinastia carolingia


Pipinidi Pipino di Landen († 640)
Grimoaldo I († 661 ?)
Childeberto († 661 ?)
Arnolfingi Arnolfo di Metz († 640)
Clodolfo di Metz († 696)
Ansegiso († 679 circa)
Pipino di Herstal († 714)
Drogone di Champagne († 708)
Grimoaldo II († 714)
Teodoaldo († 714)
Carolingi Carlo Martello († 741)
Carlomanno († 754)
Pipino il Breve († 768)
Carlomanno († 771)
Carlo Magno († 814)
Ludovico il Pio († 840)

Dopo il Trattato di Verdun (843) Lotario I
(Imperatore)
Carlo il Calvo
(Re dei Franchi Occidentali)
Ludovico II il Germanico
(Re dei Franchi Orientali)

 Nascita 


Primogenito di Pipino il Breve (714-768), primo dei re Carolingi,
la nascita di Carlo è fissata tradizionalmente al 2 aprile 742,
ma è difficile stabilire con esattezza la data di nascita del futuro Imperatore,
sulla quale gli studiosi non hanno ancora detto una parola definitiva, in quanto
le fonti ne propongono almeno tre: 742, 743 o 744.
Eginardo, il suo biografo ufficiale,
nel “Vita Karoli” afferma che Carlo morì nel settantaduesimo anno di vita,
gli “Annali Regi” ne datano la morte al settantunesimo anno circa,
mentre l'iscrizione (andata perduta) posta sopra la tomba

lo definisce semplicemente settantenne
Un altro manoscritto coevo colloca la nascita di Carlo al 2 aprile,
che è la data comunemente indicata per la nascita. Fidandosi maggiormente

del calcolo di Eginardo,
la notizia da lui fornita crea però un problema: se Carlo è morto nell’814 a

settantadue anni, allora è nato nel 742, cioè prima del matrimonio tra

Pipino e Bertrada, che le fonti ci informano essere stato celebrato nel 744.

In realtà il concubinato era tollerato tra i Franchi,
e quindi anche la nascita di figli prima del matrimonio,

ma dal punto di vista della morale cattolica contemporanea
(e di quella della storiografia del XIX e XX secolo)

il fatto era di per sé imbarazzante.Solo negli ultimi anni dello scorso secolo

i medievalisti Karl Ferdinand Werner e Matthias Becher hanno
rinvenuto una copia tarda di un’opera annalistica altomedievale

in cui si trova, in corrispondenza dell’anno 747, la notazione “

eo ipse anno natus Karolus rex”.
All’epoca il computo del tempo non seguiva sempre regole precise;

in particolare, le opere annalistiche dell’VIII secolo ci informano che in quel

 periodo l’anno iniziava col giorno di Pasqua che, nel 748, cadeva il 21 aprile.

Poiché è accertato da varie fonti che Carlo nacque il 2 aprile, quel giorno,
per i contemporanei, si trovava ancora nel 747, mentre col computo

 attuale si colloca nel 748.
Altro indizio a favore del 748 si trova in un testo relativo alla traslazione

del corpo di san Germano di Parigi
nella chiesa poi intitolata Saint-Germain-des-Près, avvenuta il 25 luglio 755;
quel giorno Carlo era presente alla cerimonia e subì un piccolo incidente avendo,
com’egli stesso dichiara, sette anni. Ma se sulla data di nascita si possono

avanzare congetture da varie indicazioni, le fonti non forniscono invece alcun indizio

che possa aiutare ad identificare il luogo della nascita di Carlo.

 

 

 Spartizione e primi anni di regno

   Carlo Magno

      sottomette

       vitichindo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pipino il Breve morì il 23 settembre 768, non prima di aver designato

eredi e successori, con l’approvazione della nobiltà che contava e dei vescovi,

entrambi i figli ancora in vita, Carlo e Carlomanno.
A quell’epoca il primo aveva tra i 20 e i 26 anni

 (a seconda di quale data si accetti per la sua nascita),
e fino ad allora la letteratura e i documenti ufficiali non riferiscono notizie

di particolare rilievo, se non che nel 761 e nel 762 partecipò col padre e

 il fratello a delle spedizioni militari in Aquitania e
più tardi cominciò ad amministrare la giustizia nell’abbazia di Saint-Calais.

 Il regno dei Franchi da Clodoveo a Carlo Magno.

Pipino aveva diviso il regno tra i due figli come nel 742 suo padre

Carlo Martello aveva fatto con lui e suo fratello;
assegnò dunque a Carlo l’Austrasia, gran parte della Neustria e

la metà nord-occidentale dell'Aquitania
(ossia una specie di mezzaluna comprendente il nord e l'occidente

della Francia più la bassa valle del Reno),
e tutti i territori nel frattempo conquistati nella parte orientale fino alla

Turingia, e a Carlomanno la Borgogna, la Provenza, la Gotia, l'Alsazia,

 l'Alamagna e la parte sud-orientale dell'Aquitania
(cioè la parte interna del regno comprendente il centro-sud della Francia e

l'alta valle del Reno).
L’Aquitania dunque, non ancora del tutto sottomessa,

era riservata al governo comune.
Questa suddivisione, al di là dell’estensione geografica,

demografica ed economica abbastanza comparabile,
imponeva però ai due sovrani una gestione politica totalmente diversa,

 a tutto svantaggio di Carlomanno;
se Carlo infatti aveva confini tranquilli che gli avrebbero consentito

di dedicarsi ad una politica espansionistica
verso la Germania, al fratello toccò in eredità un regno che lo avrebbe

impegnato continuamente in una politica difensiva:
verso i Pirenei nei confronti degli Arabi di Spagna,

e verso le Alpi coi Longobardi d’Italia.
Questo fatto probabilmente contribuì non poco a rendere i rapporti tra

i due fratelli piuttosto tesi. L’incoronazione avvenne comunque per entrambi

 il 9 ottobre 768, ma in luoghi separati e distanti tra loro.
Uno dei primi problemi da risolvere era la questione dell’Aquitania,
che però Carlo dovette affrontare da solo in quanto il fratello,

 forse mal consigliato, gli negò l’aiuto necessario.
Grazie ad un accordo col principe basco Lupo, Carlo si fece consegnare Unaldo,
figlio del duca d’Aquitania e sua moglie, che si erano rifugiati presso di lui.
La resistenza aquitana si trovò dunque priva di un capo importante e

cedette a Carlo, che però solo nel 781 inserì definitivamente la regione nel regno.

La madre di Carlo, Bertrada, fu una convinta assertrice della politica

 di distensione tra Franchi e Longobardi.
Nell'estate del 770 la regina organizzò una missione in Italia,
riuscendo a tessere un’intesa fra i suoi due figli e il re longobardo Desiderio,
che già aveva dato una figlia in moglie a Tassilone, duca di Baviera.
Il primogenito di Desiderio, Adelchi, venne dato in sposo alla principessa Gisella,
mentre Carlo, che era già stato sposato con Imiltrude, sposò la figlia

di Desiderio Desiderata (resa celebre dall'Adelchi manzoniano

 con il nome  di Ermengarda,
benché nessuno dei due nomi sia tramandato con certezza).
È di tutta evidenza la portata politica di questa unione,
che però teneva fuori Carlomanno e, soprattutto, il papa.
Quest’ultimo si infuriò per il pericolo che un’alleanza franco-longobarda

poteva costituire per gli interessi romani,
e Carlomanno si affrettò a schierarsi dalla sua parte. Carlo non si fece

 intimidire dalle rimostranze del pontefice,
che anzi dovette accettare una situazione di fatto e adattarsi alla nuova

linea politica franca, convinto anche dal dono di alcune città dell'Italia

Centrale che Bertrada ed il re longobardo gli fecero per rassicurarlo.
Anche il papa, dunque, cambiò linea politica, riconciliandosi con
re Desiderio e allentando momentaneamente i rapporti coi due re franchi.
Ben presto Carlo, per cause non ben chiare (forse un precario stato di salute

che le avrebbe impedito di avere figli, ripudiò e rimandò al padre la moglie,

rompendo di fatto i buoni rapporti con i Longobardi:
fu un atto che sia da parte longobarda che da parte della Chiesa venne

considerato come una dichiarazione di guerra.
Ma fu anche un atto che liberò Carlo dal peso di una situazione politica

complicata (l’alleanza Chiesa-franchi-longobardi) che si poneva

in contrasto con gli interessi di tutte le parti in causa.
Il 4 dicembre 771, all'età di soli 20 anni, moriva Carlomanno,

 e Carlo si affrettò a farsi dichiarare re di tutti i Franchi,
anticipando in tal modo eventuali problemi dovuti ai diritti di successione

che potevano essere avanzati dai figli del fratello i quali, insieme alla madre e

ad alcuni nobili fedeli, si rifugiarono in Italia.

 

 Prime campagne militari


La prima fase del regno di Carlo Magno fu volta alle continue

campagne militari, intraprese per affermare
la sua autorità innanzitutto all'interno del regno, tra i suoi familiari e

 le voci dissidenti.
Una volta stabilizzato il fronte interno, Carlo iniziò una serie di campagne

al di fuori dei confini del regno,
per assoggettare i popoli vicini e per aiutare la Chiesa di Roma,
stringendo con essa un rapporto ancora più stretto di quello che

a suo tempo aveva intrecciato suo padre Pipino.
Dal rapporto col papa e la Chiesa, intesa ormai come diretta erede

dell'Impero romano d'Occidente,
Carlo ottenne la ratifica del potere che trascendeva ormai l'Imperatore

 di Costantinopoli, lontano e incapace di far valere i propri diritti soprattutto

 in un momento di debolezza e
di dubbia legittimità del regno dell'imperatrice Irene.

 Campagna in Italia contro i Longobardi

Quasi contemporaneamente a Carlomanno, moriva anche papa Stefano III.
Al soglio pontificio venne eletto papa Adriano I,

che invocò l'aiuto di Carlo contro la tradizionale
e mai sopita minaccia longobarda. Desiderio, preoccupato per il pericolo

 di una nuova alleanza tra Franchi e Papato, inviò un'ambasceria presso

il nuovo pontefice, che però fallì miseramente perché Adriano I lo accusò

 pubblicamente di tradimento per non aver rispettato
i patti di consegnare alla Chiesa i territori a suo tempo promessi.
Desiderio passò quindi all'offensiva, invadendo la Pentapoli.
Carlo, che in quel momento stava organizzando la campagna contro

i Sassoni, cercò di riappacificare la situazione suggerendo al papa di

donare un cospicuo quantitativo d'oro a Desiderio
per riottenerne in cambio i territori contesi, ma il negoziato fallì e Carlo,

di fronte all’insistenza del papato,
si trovò obbligato a muovere guerra ai Longobardi, e nel 773 entrò

 in Italia.
Carlo Magno conferma a Papa Adriano I le donazioni

 del padre Pipino il Breve. Il grosso dell'esercito, comandato dal sovrano

 stesso, superò il passo del Moncenisio e,
ricongiuntosi con il resto delle truppe che aveva seguito

un altro percorso, mise in fuga le armate di Desiderio presso Susa,

 non prima di aver tentato un nuovo approccio diplomatico.
Le numerose defezioni e l’ostilità di molti nobili contro la politica del

loro re, costrinsero Desiderio ad evitare lo scontro campale ed a

 rinchiudersi nella sua capitale Pavia,
che i Franchi raggiunsero nel settembre 773 senza aver incontrato

 alcuna resistenza e cinsero d'assedio. Carlo non aveva alcuna intenzione

di prendere la città con la forza, e infatti lasciò che capitolasse
per fame ed esaurimento delle risorse, dopo nove mesi di assedio;

periodo che il re franco occupò
per mettere a punto le linee della sua politica nei confronti dei

Longobardi, del Papato e dei Bizantini che ancora occupavano

stabilmente il meridione d’Italia.
Carlo volle tra l’altro sfruttare il periodo di forzata inattività dovuta all’assedio

 per recarsi a Roma per festeggiare la Pasqua ed incontrare

papa Adriano I. Giunto in città il Sabato Santo del 774,
fu accolto dal clero e dalle autorità cittadine con tutti gli onori e,

 secondo il biografo pontificio, personalmente dal papa sul

sagrato della Basilica di San Pietro in Vaticano,
che lo accolse con familiarità ed amicizia e con gli onori spettanti

al patrizio dei Romani.
Davanti alla tomba di Pietro suggellarono con un solenne

giuramento la loro “amicizia” personale
(ma soprattutto politica), e il pontefice ottenne, d’altra parte, la riconferma

della donazione, fatta a suo tempo da Pipino il Breve a papa Stefano III,

dei territori longobardi attribuiti in precedenza alla Chiesa.
Ma si trattava di territori ancora da conquistare, e per alcuni di essi
(Venezia, l’Istria e i ducati di Benevento e Spoleto) in seguito la

“restituzione” alla Chiesa non fu neanche mai presa seriamente in

considerazione: l’accordo, in realtà, non fu mai veramente onorato,

 e anzi Carlo, dopo aver conquistato il regno longobardo,
evitò per diversi anni di incontrare personalmente il papa,
il quale non gradì certo questo atteggiamento ed ebbe più volte a lamentarsi

 dell’indifferenza del re franco in merito alle sue richieste.
Considerate le numerose analogie con il documento di donazione di Carlo,
secondo gli storici potrebbe collocarsi in questo periodo la compilazione

del documento noto come “Donazione di Costantino”, il falso storico,

ritenuto autentico per secoli, sulla base del quale la Chiesa ha fondato i

suoi presunti diritti temporali.
Carlo rientrò all’accampamento di Pavia, che nel giugno 774 capitolò.
Già diverse città erano state conquistate dai Franchi e consegnate al papa,

 e insieme alla capitale crollò dunque l’intero Regno longobardo,

 peraltro già indebolito da contrasti interni alla nobiltà e
dai frequenti cambi della dinastia regnante. Re Desiderio si arrese

 senza opporre ulteriore resistenza,
e gli stessi Longobardi si sottomisero ai Franchi e al loro re,

 che il 10 luglio 774, a Pavia, assunse il titolo di
Gratia Dei Rex Francorum et Langobardorum et Patricius Romanorum

cingendo la Corona ferrea. Desiderio fu rinchiuso in un monastero,
mentre il figlio Adelchi riparò presso la corte dell'imperatore bizantino Costantino V.
Salvo alcuni interventi di carattere prevalentemente amministrativo,
Carlo mantenne in Italia le istituzioni e
le leggi longobarde, e confermò i possedimenti e i diritti ai duchi che avevano

 servito il precedente re;
il ducato di Benevento rimase indipendente ma tributario al re franco,

e solo nel ducato del Friuli, all’inizio del 776, Carlo dovette intervenire

per sedare una pericolosa sollevazione guidata dal duca Rotgaudo
che aveva tentato di coinvolgere i duchi di Treviso e di Vicenza rimasti in carica;
li affrontò in battaglia e riconquistò le città ribelli, pacificando l'Italia del Nord.
Ma nel resto d’Italia il rafforzamento del suo potere sull’antico regno longobardo

avvenne con relativa tranquillità.
 

 Campagne contro i Sassoni
Carlo Magno sottomette Vitichindo.

La successiva importante campagna che Carlo intraprese si rivolse contro i Sassoni,
una popolazione di origine germanica stanziata nella zona a nord-est dell'Austrasia,
oltre il Reno, nei bassi bacini del Weser e dell'Elba. Popolazione

dalle radicatissime tradizioni pagane e
politicamente disunita e frammentata in varie tribù bellicose, già gli stessi

Imperatori romani avevano inutilmente
cercato di assoggettarla come “federati”. Pipino il Breve era riuscito a

 contenerne gli sconfinamenti
a scopo di saccheggio e ad imporre loro un tributo annuo di alcune

centinaia di cavalli, ma nel 772 rifiutarono
il pagamento e ciò consentì a Carlo di giustificare l'invasione della Sassonia.
Pensata forse inizialmente come una spedizione punitiva contro le minacce

che da tempo le diverse tribù sassoni
costituivano per i confini del regno franco, e per portare la vera fede e

l’ordine in un paese pagano, l’intervento si trasformò invece in un

conflitto lungo e difficile, che proseguì con fiammate di ribellioni
anche molto tempo dopo l’imposizione alle popolazioni sassoni di nuovi tributi e

la conversione forzata al cristianesimo.
Le operazioni furono infatti condotte a varie riprese e con sempre maggiore

difficoltà contro un nemico frazionato
in numerose piccole entità autonome che sfruttavano tecniche di guerriglia: nel 774,

al termine della campagna d’Italia, poi nel 776 e soprattutto nel 780,

dopo il disastro spagnolo, con la sconfitta di Vitichindo,
che fu la vera e propria anima della resistenza, essendo riuscito a riunificare

 le varie tribù. L’intera regione venne smembrata in contee e ducati.

Dal 782 la conquista procedette in modi sempre più repressivi,
devastando le terre sassoni in modo metodico e affamando le tribù ribelli.

Lo stesso Carlo promulgò il “Capitulare de partibus Saxoniae”, che imponeva

la pena capitale per chiunque avesse offeso il Cristianesimo
e i suoi sacerdoti, misura per la conversione forzata dei Sassoni.
Circa 4500 Sassoni vennero giustiziati nel Massacro di Verden, e lo stesso

 Vitichindo venne battezzato nel 785.
I Sassoni mantennero la pace fino al 793, quando emerse una nuova

 insurrezione nella Germania settentrionale.
Carlo la soppresse sul nascere, attuando la deportazione di migliaia di Sassoni e
ripopolando la regione con coloni franchi e slavi.

Ancora fu necessario intervenire nel 794 e nel 796,
con nuove deportazioni massicce in Austrasia e sostituzione delle popolazioni

 trasferite con sudditi franchi. L'ultima misura presa da Carlo fu una

nuova deportazione, nell'804, dei Sassoni stanziati oltre l'Elba,
ma ormai la Sassonia era ben integrata nel dominio franco e i Sassoni

incominciarono ad essere regolarmente reclutati nell'esercito imperiale.
La guerra contro i Sassoni fu interpretata dai Franchi come una sorta di “guerra santa”,
con le continue rivolte concepite (e in parte era vero) come un rifiuto del cristianesimo.
Il nuovo credo del resto era stato imposto con la forza fin dall’inizio,

senza che ci fosse, almeno nei primi tempi,
da parte franca, un intervento di tipo missionario che, al di là del battesimo

forzato di quanti più barbari fosse possibile, tentasse di far comprendere

 il Messaggio ed il significato della religione
a cui erano costretti a sottomettersi. Lo stesso territorio sassone, del resto,
fu suddiviso ed affidato alle cure di vescovi, sacerdoti e abati, e proliferarono chiese,
abbazie e monasteri che, comunque, erano costretti a vivere in un continuo stato d’allarme.
L’orgoglio nazionalista delle tribù sassoni fu infine definitivamente piegato solo nell’804,
con l’ultima deportazione di massa
(il biografo Eginardo riferisce di non meno di 10.000 Sassoni complessivamente
deportati nelle varie campagne).

 Tentativo di espansione al sud


Nel mondo islamico la dinastia Abbaside aveva di recente preso il sopravvento

su quella Omayyade.
Nella penisola iberica un esponente di quest’ultima era riuscito a

fondare un emirato a Cordova, ma le pressioni sia esterne che interne, e il

 tentativo di riconquista cristiana della Spagna lo spinsero
a chiedere aiuto al re dei Franchi. Non sono chiari i termini di questo accordo e

neanche i veri motivi che indussero Carlo ad intervenire in un paese

sconosciuto contro un nemico potente e altrettanto sconosciuto;
probabilmente la speranza di conquista di territori da riportare al cristianesimo,
la possibilità di bloccare eventuali tentativi di espansione islamica

 oltre i Pirenei e, non ultimo, l’ottimismo derivante dai successi militari ottenuti

in Aquitania, in Sassonia e in Italia, convinsero Carlo ad intraprendere

una spedizione in Spagna, con una valutazione un po’ superficiale nei confronti

dell’alleato, dei rischi della proposta e dei forti dissidi tra cristiani e musulmani.
Carlo Magno piange la morte del Conte Rolando
Nella primavera del 778 Carlo varcò dunque i Pirenei e a Saragozza si riunì

con un secondo contingente militare composto da popoli alleati.

L'intervento di Carlo nella Penisola iberica fu tutt'altro che trionfale,
e non privo di momenti dolorosi e gravi rovesci. Già la conquista di Saragozza

 si rivelò un fallimento, soprattutto per la mancanza di sollievo e di amicizia

 da parte delle popolazioni cristiane sottomesse che,
probabilmente, apprezzavano assai più la relativa libertà concessa dai

musulmani anziché la grossolana amicizia carolingia.

Visto che anche l’alleanza con i governatori presunti amici non si rivelava possibile,
Carlo iniziò a ritirarsi. Durante il ripiegamento distrusse e rase al suolo Pamplona,
la città dei Baschi che aveva tentato resistergli.
Celeberrimo è, durante la ritirata, l'episodio della battaglia di Roncisvalle
(tradizionalmente collocato al 15 agosto 778), in cui la retroguardia franca

 subì un agguato da parte di tribù basche, da tempo cristianizzate ma

spesso ribelli ai Franchi e gelose della loro autonomia.
Nella disastrosa imboscata morirono diversi nobili e alti ufficiali,

tra cui "Hruodlandus" (Orlando), prefetto del limes di Bretagna.
L'episodio ebbe sicuramente una maggior valenza letteraria che storico-militare,
ispirando uno dei passi più noti della successiva Chanson de Roland
(la cui composizione è databile intorno al 1100), uno dei testi epici fondamentali

della letteratura medievale europea.
Ma il contraccolpo psicologico e politico della sconfitta di Roncisvalle

fu di enorme portata, sia perché i Franchi non riuscirono mai a vendicarsi

del colpo subito, sia per la chiara impressione di disfatta che ne ricavarono

le truppe straniere al seguito dell’esercito franco
(che contavano su un ricco bottino al termine della spedizione),

sia per il prestigio militare di Carlo,
che uscì fortemente indebolito e che indusse dunque la storiografia

 contemporanea a non soffermarsi troppo sui particolari della battaglia,

 fornendo informazioni vaghe e sommarie.
La sconfitta di Roncisvalle non fece diminuire l'impegno di Carlo

nell’ampliamento dei territori dell’area
pirenaica sotto il suo controllo e nella difesa del confine iberico,

di fondamentale importanza per impedire che le armate arabe dilagassero in Europa.
Pertanto, per pacificare l'Aquitania la trasformò nel 781 in un regno autonomo,

di cui riorganizzò le strutture politico-amministrative, e al cui vertice pose

 il figlio Ludovico (poi chiamato “il Pio”),
di appena tre anni, ma affiancato da fidati consiglieri che rispondevano

direttamente a Carlo.Il problema iberico continuò comunque a trascinarsi per anni,

con vari interventi affidati direttamente a Ludovico
(o ai suoi tutori) che riuscì ad estendere il dominio franco fino a raggiungere, nell’810,
il fiume Ebro. Fu creata allora la Marca Hispanica, riconoscibile nell'odierna Catalogna:
uno Stato-cuscinetto, dotato di una relativa autonomia,
posto a difesa dei confini meridionali del regno franco da eventuali attacchi musulmani.

 Ripresa dei rapporti con Roma e problemi di successione


Dopo 7 anni durante i quali i rapporti tra Carlo e papa Adriano I

si erano retti su un equilibrio precario, nel 781,
dopo diversi interventi contro i Sassoni e la sfortunata spedizione spagnola,

Carlo tornò a Roma.
Durante quel periodo non solo il papa non aveva ottenuto i territori che gli

 erano stati promessi,
ma anzi la politica franca si era accaparrata alleati sui quali Adriano contava,
come il duca Ildebrando di Spoleto, oppure non aveva fatto nulla per difendere

 i presunti diritti della Chiesa, come nel caso dell'arcivescovo Leone di Ravenna,

che si considerava il successore dell'esarca bizantino e quindi non si sottomise

al pontefice né riconobbe i diritti della Chiesa romana
sulla vicina pentapoli; poi c’era il duca Arechi II di Benevento,
principe di ciò che rimaneva del regno longobardo e alleato dell’impero bizantino,
come anche il duca Stefano di Napoli, e ancora il governatore della Sicilia.

Comunque, la vigilia di Pasqua di quell’anno il papa battezzò Carlomanno
(a cui fu cambiato il nome in Pipino) e Ludovico, il terzo e quarto figlio di Carlo,
consacrandoli contemporaneamente re d’Italia il primo
(di fatto re dei Longobardi sotto la sovranità del re dei Franchi) e re d’Aquitania

il secondo. La circostanza rilevante di una tale iniziativa è che i due toglievano

 il diritto di primogenitura al fratello maggiore
Pipino (di cui addirittura Carlomanno prendeva il nome) il quale

, figlio di Imiltrude  che le fonti successive presentarono
come concubina di Carlo, veniva ad assumere, per quel motivo, un ruolo

di figlio di rango inferiore.
In realtà il matrimonio con Imiltrude era perfettamente regolare,

e la gelosia di Ildegarda, l’attuale moglie di Carlo,
nei confronti del figlio nato da un precedente matrimonio non sembra motivo

 sufficiente per un atto di tale rilevanza politica e dinastica.
Causa più plausibile sembra poter essere la deformità fisica di Pipino, già definito

“il Gobbo”, che minando la salute e l’integrità fisica del giovane avrebbe

 in seguito potuto far insorgere problemi sull’idoneità
alla successione del regno. Il secondogenito Carlo il Giovane era invece

 già stato associato al regno con il padre, senza essere investito, per il momento,

 di alcun titolo, ed in tale veste seguì Carlo nelle varie spedizioni contro i Sassoni.
In Italia e in Aquitania in effetti non furono creati due nuovi regni indipendenti

 da quello dei Franchi, ma solo delle entità gestite da un potere intermedio

al cui vertice era sempre Carlo, che aveva istituito una sorta di

compartecipazione al governo.
Non va comunque dimenticato che la giovanissima età dei due nuovi re

(Pipino aveva quattro anni)
non poteva consentire loro una reggenza autonoma, che fu affidata,

 amministrativamente e militarmente,
a nobili e prelati locali di provata fiducia.
Il battesimo e la consacrazione dei due figli di Carlo rinsaldò comunque

 i rapporti tra questi e il papa, che politicamente si sentiva più sicuro potendo

 contare anche sui regni d’Italia e di Aquitania come forti alleati.
Certo, rimaneva in piedi l’annosa questione territoriale che papa Adriano I

rivendicava alla Chiesa, ma Carlo fece un gesto distensivo donando al

papa Rieti e la Sabina, quasi come acconto di quanto precedentemente pattuito,

ma con l’esclusione dell’Abbazia di Farfa, alla quale il re dei Franchi già dal 775

aveva concesso uno statuto autonomo speciale; a questi si aggiunsero presto

la diocesi di Tivoli, la Tuscia e il ducato di Perugia, più alcune città della

 bassa Toscana.
Pochi anni dopo anche il ducato di Spoleto, già nell’orbita papale,

entrò direttamente a far parte dei possedimenti della Chiesa.
Di tutti questi territori Carlo rinunciò agli introiti finanziari in favore del papa,

che presumibilmente, a sua volta, fu indotto a rinunciare ad ulteriori pretese territoriali.

 Fu confermata anche l’assegnazione a Roma dell’Esarcato d'Italia,
con Ravenna, Bologna, Ancona e altre città intermedie, ma in questa zona,

come anche nella Sabina, il controllo del papa incontrò grosse difficoltà ad imporsi.
Fu forse proprio per tentare di risolvere questi problemi che alla fine del 786

Carlo scese di nuovo in Italia, con un esercito non particolarmente numeroso,

e fu nuovamente accolto con grandi onori da papa Adriano I.
Il duca Arechi II di Benevento, genero del deposto re longobardo Desiderio,
ben conoscendo le mire papali sul suo territorio si mise subito in allarme e

 spedì il figlio maggiore a Roma, con ricchi doni, per convincere il re franco a non intraprendere azioni militari contro il suo paese.
Ma la maggiore influenza del papa (e le insistenze del seguito,

che già intravedeva una facile vittoria e ricco bottino)
ebbe il sopravvento, e Carlo si spinse fino a Capua. Arechi cercò nuovamente

di trattare, e questa volta con successo; lontano dalle insistenze di Adriano,
Carlo si rendeva conto che il territorio di Benevento era troppo distante dal

centro di potere franco (e dunque difficilmente controllabile), che era

nelle mire del papa (al quale avrebbe dovuto cedere i territori conquistati) e

che il suo esercito non era adeguato per una spedizione militare che

aveva tutte le caratteristiche di incertezza di quella del 778 in Spagna.
Accettò dunque il pagamento di un tributo annuo e la sottomissione di Arechi,
che gli giurò fedeltà insieme a tutto il popolo beneventano, e tornò indietro.
Al papa concesse Capua e altre città limitrofe, che però rimasero di fatto sotto

 il controllo del ducato di Benevento.
Dopo la morte di Arechi, avvenuta il 26 agosto 787,

la situazione nel ducato beneventano non fece che degenerare,
a causa dei contrastanti interessi del papa, che denunciava complotti inesistenti

 per spingere Carlo all’intervento militare risolutivo, della duchessa reggente,

 la vedova Adelperga, che voleva da Carlo la restituzione del figlio Grimoaldo,

il legittimo erede tenuto in ostaggio dal re franco, e dai bizantini di Napoli e Sicilia

guidati da Adelchi, figlio di re Desiderio e dunque fratello di Adelperga,
che tentavano di riconquistare posizioni in Italia centrale. Nel 788 Carlo si decise

ad agire e liberò Grimoaldo, a condizione che si sottomettesse pubblicamente

al regno franco; in tal modo evitò uno scontro con Costantinopoli
(lasciando a Benevento l’eventuale responsabilità e onere di muoversi in tal senso)
e tacitò le richieste papali di intervento e di restituzione di città e territori in quell’area.
Per un po’ il ducato beneventano rimase nell’area di influenza franca e servì da

 ostacolo alle mire bizantine, ma col tempo riacquistò sempre più la sua autonomia

 ed operò un concreto riavvicinamento a Costantinopoli,
con conseguente decisa reazione militare di Pipino d'Italia.

 Le congiure di Hardrad e di Pipino il Gobbo

Nel 786, prima di scendere di nuovo in Italia, Carlo aveva dovuto affrontare

una rivolta di nobili della Turingia, guidata dal conte Hardrad, che ebbe importanti

risvolti politici. Sulla base delle scarsissime informazioni risulta difficile ricostruire precisamente sia le cause

 che l’effettiva portata della congiura, che probabilmente

 mirava ad un’insubordinazione generalizzata contro il re,
e forse anche alla sua soppressione. Quanto alle cause, sembra debbano

essere ricercate in almeno un paio
di motivazioni principali: il malcontento dei Turingi

(e dei Franchi orientali  in generale)
per aver dovuto sopportare la gran parte del peso delle spedizioni

militari contro la Sassonia, e la regola in base alla quale ogni popolazione

doveva conservare e osservare le proprie leggi;
per questo secondo caso, in particolare, sembra che Hardrad si sia rifiutato di

dare una sua figlia in sposa
a un nobile franco, con il quale probabilmente si era impegnato

 secondo le leggi franche.
All’intimazione del re di consegnare la giovane Hardrad avrebbe radunato

 un certo numero di nobili suoi amici per opporsi agli ordini di Carlo che,

per tutta risposta, devastò le loro terre.
I rivoltosi si rifugiarono nell’Abbazia di Fulda il cui abate fece da mediatore

per un incontro tra il re e i congiurati.
Solo una fonte di qualche anno posteriore accenna al fatto che avrebbero

 ammesso di aver addirittura attentato alla vita del re con la motivazione

che non gli avevano prestato giuramento di fedeltà.
Carlo si rese conto che la sua posizione giuridica di sovrano,

 derivante da uno stato di capo di una società di
uomini liberi, mancava di un riconoscimento normativo che impegnasse

 personalmente i sudditi in un atto di fedeltà,
e dunque venne istituito, a termini di legge, il giuramento di fedeltà

nei confronti del re da parte di tutti gli uomini liberi,
che legava individualmente ciascun suddito al sovrano e che, qualora infranto,

 avrebbe dato al re il diritto di applicare le sanzioni previste in conseguenza.

Questo non toglieva ai nobili e ai potenti i loro diritti,
che provenivano dalla loro stessa casata e non dal sovrano
(e che in qualche caso potevano anche entrare in contrasto con quelli del re),

ma aggiungeva un dovere.
Anche i congiurati furono costretti al giuramento e questo comportò,
con una retroattività inconcepibile per la mentalità moderna,

 che potessero essere accusati di spergiuro e
processati. Solo in tre furono condannati a morte, ma altri, benché prosciolti e liberati,

furono catturati, accecati e imprigionati o mandati in esilio, con conseguente

confisca dei beni in favore della corte.
Forse in qualche modo collegata a quella di Hardrad, in quanto anch’essa ordita

da alcuni nobili delle regioni orientali, fu la ribellione di Pipino il Gobbo del 792.
Costui era ben consapevole dell’emarginazione a cui era stato condannato

 già da molti anni, ma non poteva rassegnarsi ad un futuro di diseredato

all’ombra dei fratelli minori.
L’insurrezione da lui guidata, forse nel tentativo di ottenere la signoria sul ducato

 di Baviera che nel frattempo era stato annesso al regno franco, fallì;
i congiurati furono arrestati e quasi tutti condannati a morte.
Carlo commutò la pena per il figlio ad una reclusione a vita nel

monastero di Prüm, dove Pipino morì nell’811.
 

 

   Campagne orientali  

 

  Sottomissione della Baviera  


Regno di Carlo, dopo la sconfitta degli Àvari (791)
Dal 748 era Duca di Baviera, una delle regioni più civili d'Europa, Tassilone,
cugino di Carlo per essere figlio di Hiltrude, sorella di Pipino il Breve suo padre.
Nello stesso anno 778 della sfortunata spedizione franca in Spagna,
Tassilone si associò il figlio con il medesimo titolo di duca. Carlo,

momentaneamente impegnato, fece finta di nulla, ma nel 781, di ritorno da Roma,

 pretese che il cugino si recasse a Worms per rinnovare
il giuramento di fedeltà già prestato dallo stesso Tassilone nel 757

davanti allo zio Pipino e ai suoi figli.
Giuramento storicamente abbastanza controverso, in quanto

già dalla metà del secolo precedente il ducato di Baviera,
benché formalmente sottomesso alla dinastia Merovingia, aveva però

ottenuto una sorta di status autonomo;
Tassilone inoltre aveva sposato Liutperga, una figlia del re longobardo Desiderio,

 e aveva fatto battezzare i suoi figli direttamente dal papa: circostanze che, in pratica,

insieme alla comune origine e parentela, lo innalzavano dunque giuridicamente

allo stesso livello regale di Carlo, pur con un diverso titolo.
Si aggiunga che Tassilone poteva vantare, nei confronti della Chiesa,

 gli stessi meriti di Carlo in quanto
ai rapporti con il clero e alla costruzione di abbazie, monasteri e chiese.
Ma Carlo non poteva più tollerare l’autonomia del cugino,

anche in funzione delle sue mire di concentrazione del potere, e tuttavia

non poteva né risolvere il problema con un intervento militare,
né invocare presunte forzature sui diritti dinastici in quanto lo stesso

Pipino il Breve aveva assegnato al nipote la successione del ducato;

serviva un pretesto giuridico o storico.
Anche da un punto di vista geopolitico la Baviera costituiva

per Carlo una pericolosa “spina nel fianco” in quanto,
impedendogli l’accesso alla parte orientale del confine d’Italia,

 nello stesso tempo consentiva a
Tassilone eventuali contatti con l’opposizione longobarda

(ancora forte in quella parte d’Italia),
che poteva costituire un elemento di instabilità per il governo del re franco.
Vedendosi sempre più pressato dalle ingerenze di Carlo, il duca di Baviera nel 787

mandò ambasciatori presso papa Adriano I per chiedere la sua mediazione,

approfittando del fatto che in quel momento Carlo si trovava a Roma.
Il papa, non solo rifiutò un accordo, ma ribadì le pretese del re e congedò in malo

modo gli inviati di Tassilone (minacciandolo anche di scomunica),

che nello stesso anno fu costretto
a fare atto di sottomissione al re franco, divenendone vassallo.
Le fonti letterarie non sono pienamente concordi sulle modalità di resa

del duca di Baviera a seguito di precisa richiesta di Carlo scaturita dall’assemblea

dei nobili del regno tenuta all’inizio dell’estate dello stesso anno a Worms.
Gli ‘Annali’ di Murbach riferiscono che Carlo si mosse con un esercito fino ai

confini del ducato, dove Tassilone gli andò incontro offrendogli il suo paese

 e la sua persona;
secondo gli ‘Annali minori’ di Lorsch fu lo stesso duca a recarsi dal re per offrirgli

se stesso e il suo ducato;
gli ‘Annales regni francorum’ riportano invece che, a seguito del rifiuto di

Tassilone di sottomettersi e presentarsi a
Carlo, lo stesso re mosse con un esercito e minacciò la Baviera da est,

 da ovest e da sud: il duca, non potendo difendersi su tre diversi fronti,

accettò la resa e il vassallaggio al re franco:
Tassilone era dunque ormai un uomo del re, e la Baviera diventava

 un beneficio che il re concedeva al duca;
dal pieno potere sul suo paese all’usufrutto della sua terra che

Carlo gli concedeva:
era il presupposto necessario per quel pretesto giuridico di cui Carlo aveva

bisogno per l’annessione definitiva della Baviera. Inoltre Carlo pretese la consegna

non di semplici ostaggi, ma di Teodone, figlio maggiore e coreggente di Tassilone, prendendo di fatto nelle sue mani il potere del paese.
Ma Tassilone e sua moglie Liutperga non potevano assistere inerti a quella che consideravano un’usurpazione,
e cercarono sistemi per sottrarsi alla situazione che si era creata
(rompendo, di fatto, il patto di fedeltà e di vassallaggio). Carlo,
che non aspettava altro, ne venne a conoscenza scoprendo, tra l'altro, un'alleanza

stipulata tra il cugino e il principe longobardo Adelchi che era frattanto riparato

a Costantinopoli;
durante l’assemblea dei grandi del regno convocata nel 788 a Ingelheim,
lo fece arrestare mentre i suoi inviati arrestavano la moglie e i figli che erano rimasti

in Baviera.
Tassilone e i figli maschi furono tonsurati e rinchiusi in monasteri,
Liutperga fu esiliata e le due figlie femmine furono anch’esse imprigionate

in separate abbazie.
La dinastia degli Agilolfingi si estingueva pertanto così,

e la Baviera veniva definitivamente annessa al regno carolingio.

 

 

  Campagna contro gli Avari  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dopo la liquidazione di Tassilone, il regno franco si trovava confinante,

a sud-est, con una bellicosa popolazione di origine turanica, gli Àvari.

appartenenti alla grande famiglia delle
popolazioni turco-mongoliche, come gli Unni, si erano organizzati attorno

ad un capo militare, il Khan (o Khagan), e si erano stanziati nella pianura pannonica,

più o meno l'odierna Ungheria.
Essi, insieme agli appartenenti a un'etnia affine, i Bulgari, assoggettarono

 i vari popoli slavi che stanziavano sul territorio. Pur riconvertendosi

 all'allevamento e alla pastorizia, non rinunciavano ad effettuare
ripetute scorrerie ai confini del regno carolingio e dell'impero bizantino.

 Sebbene, dopo la caduta di Tassilone con cui si erano alleati,

avessero sconfinato in Friuli e in Baviera, la loro minaccia era ormai

piuttosto ridotta, ma la loro tesoreria di stato era colma di ricchezze
accumulate dai sussidi che gli imperatori bizantini versavano nelle loro casse,

e dunque Carlo (che aveva bisogno di una grande vittoria militare nella quale

coinvolgere anche la nobiltà franca in modo che essa si rinsaldasse attorno a lui)

cominciò a studiare un'invasione della regione.
La prima mossa urgente era ovviamente quella di ricacciare gli Àvari

fuori dal Friuli e dalla Baviera, operazione che riuscì pienamente, con pochi

interventi militari, grazie anche agli alleati longobardi da una parte
e bavari dall’altra. Ma la minaccia non era ancora debellata, e prima di intervenire

 in modo sicuro e definitivo Carlo provvide a stabilizzare la situazione della Baviera:

strinse alleanze con i nobili locali che nel frattempo
avevano abbandonato la causa di Tassilone, allontanò e confiscò i beni di

quanti erano ancora legati al vecchio regime e si assicurò l’appoggio

del clero con ricche donazioni e creazione di nuove abbazie e monasteri:
nell’arco di un paio d’anni la Baviera era ormai perfettamente integrata

nel regno franco.
Le cronache motivano l’attacco franco agli Àvari per non meglio

definiti torti e misfatti che costoro avevano compiuto
contro la Chiesa, i Franchi e i cristiani in generale: si trattava dunque

 ufficialmente di una sorta di crociata
che non poteva che essere condotta direttamente dal re,

ma le ricchezze degli Àvari costituivano
certamente un movente molto forte. Vennero istituiti dei comandi militari

 alla frontiera come l'Ostmark (costituente la futura Austria),

per meglio coordinare le manovre dell'esercito e nel 791

le truppe franche procedettero all'invasione, percorrendo il Danubio

su entrambe le sponde. L'esercito a nord era guidato dal conte Teoderico e
accompagnato da una flotta di chiatte e barconi incaricata di trasportare

rifornimenti e permettere una rapida comunicazione tra le due sponde.

Contemporaneamente un altro esercito si muoveva sul versante sud del fiume,
comandato personalmente da Carlo, accompagnato dal figlio Ludovico,

re d’Aquitania.
Il primo scontro, vittorioso, fu sostenuto dall’altro figlio di Carlo Pipino,

 re d’Italia, che attaccò gli Àvari dal confine friulano, ma successivamente

 il nemico si ritirò, concedendo pochi scontri e lasciando ai Franchi

qualche centinaio di prigionieri e alcune fortificazioni,
sistematicamente distrutte. Fino all'autunno i Franchi penetrarono

 in territorio àvaro, ma dovettero interrompere le operazioni a causa

della stagione avanzata che causava problemi di
collegamento tra i reparti, rendendo difficili le comunicazioni.

Pur non avendo dovuto impegnare grandi scontri, la fama di Carlo come

“castigatore” dei pagani crebbe moltissimo: aveva debellato il popolo

che da tanto tempo teneva in scacco, esigendo tributi, gli imperatori bizantini.
È del 793, mentre Carlo cercava contromisure a possibili reazioni degli Àvari,

 il grandioso progetto di una via fluviale che unisse il Mar Baltico col Mar Nero,

attraverso la costruzione di un canale navigabile che avrebbe dovuto
collegare il Regnitz, affluente del Meno, a sua volta affluente del Reno, con l’Altmühl,

affluente del Danubio:
è evidente il vantaggio commerciale e militare che avrebbe potuto rappresentare

il collegamento tra l’Europa Centrale e quella Sud-orientale. Lo stesso re presenziò

 ai lavori, ma l’impresa fu vana, sia per il terreno paludoso
che per le continue piogge autunnali che rendevano molle il terreno stesso,

e l’impresa fu abbandonata, per essere portata a termine solo in epoca moderna,

 nel 1846.Le devastazioni comunque provocarono il malcontento tra i

diversi capi àvari che incominciarono una politica
indipendente dall’autorità del loro Khan. La situazione portò a una guerra civile,
durante la quale morì lo stesso Khan, e che generò divisioni del potere e un generale indebolimento

 politico e militare.
La nuova guida del paese, Tudun, rendendosi conto di non poter più

fronteggiare i Franchi, nel 795 si recò personalmente con un’ambasceria da Carlo,

nella sua capitale di Aquisgrana dove, dichiaratosi anche disposto a

 convertirsi al Cristianesimo, fu battezzato dallo stesso re,
salvo poi, appena tornato in patria dove lo aspettava una forte opposizione

alle sue scelte, rinnegare la nuova religione e l’alleanza con i Franchi.
Le guerre contro i Sassoni, le rivolte interne, e il mantenimento di un paese

così esteso avevano ristretto sensibilmente le finanze franche,

e dunque la resa àvara, le gravi tensioni interne che agitavano quel paese,
ormai alla guerra civile, e la conseguente prospettiva di potersi impadronire

del suo immenso tesoro, faceva intravedere la possibilità di risolvere tutti i problemi economici.Ne approfittò

 (forse incaricato da Carlo) nel 796 il duca del Friuli,

 che con un contingente neanche tanto numeroso invase il paese e sottrasse

facilmente una buona parte del tesoro; il rimanente lo prese l’anno successivo,

 con un’analoga facile incursione, il re d’Italia Pipino,
al quale nuovamente, e senza combattere,

 fece atto di sottomissione il Khan àvaro Tudun.
Immediatamente seguì l’opera di evangelizzazione delle popolazioni àvare

rimaste sul territorio.
Il regno àvaro era caduto come un castello di carte
Carlo, nonostante le ripetute rivolte protrattesi nel tempo,

non tornò mai personalmente nell'area,
delegando a svolgere le operazioni militari le autorità locali,
che impiegarono qualche anno a stroncare la rivolta, in seguito a una vera e

propria guerra di sterminio.
Alla fine dell’VIII secolo, dunque, i Franchi controllavano un regno che comprendeva
le attuali Francia, Belgio, Olanda, Svizzera e Austria, tutta la Germania fino all’Elba,
l’Italia centro-settentrionale compresa l’Istria, la Boemia,

 la Slovenia e l’Ungheria fino al Danubio,
infine la Spagna pirenaica fino all’Ebro: Carlo governava dunque sulla quasi totalità

dei Cristiani di rito latino.

      Rapporti con la Chiesa e il Papato      


Generalmente, i re franchi si presentavano come naturali difensori

della Chiesa cattolica, avendo “restituito“
al pontefice ai tempi di Pipino quei territori dell'Esarcato di

Ravenna e della Pentapoli che per concezione comune erano creduti

appartenenti al Patrimonio di San Pietro. Carlo sapeva bene che al Papa

importava soprattutto ritagliare un sicuro territorio di sua pertinenza
in Italia centrale, libero da altri poteri temporali, compreso quello bizantino.
I rapporti tra l'Imperatore e papa Adriano I sono stati ricostruiti dalla letteratura

 delle missive epistolari che i due si scambiarono per oltre un ventennio.

Molte volte Adriano cercò di ottenere l'appoggio di Carlo riguardo

alle frequenti beghe territoriali che minavano il suo presunto potere temporale:
una lettera datata 790, ad esempio, contiene le lamentele del pontefice nei riguardi dell'arcivescovo ravennate Leone,
reo di avere sottratto alcune diocesi dell'Esarcato.
Carlo si poneva anche come paladino della diffusione del cristianesimo e

strenuo difensore della cristianità ortodossa.
Ne sono prova le numerosissime istituzioni di abbazie e monasteri e le

relative ricche donazioni, le guerre (soprattutto contro i Sassoni e gli Àvari)

intraprese con spirito missionario per la conversione
di quei popoli pagani, le concessioni anche normative a favore del clero e

 delle istituzioni cristiane.Carlo non era certo particolarmente competente

di temi teologici, ma sicuramente le dispute e
i problemi religiosi lo appassionavano, tanto che si circondò sempre,

o comunque ebbe frequenti rapporti, con i massimi teologi contemporanei,

che dall’interno della sua corte diffusero alcune delle loro opere;
si schierò in prima linea contro le eresie e le deviazioni dall’ortodossia,
come la teoria adozionista o l’annoso problema dell’iconoclastia e

del culto delle immagini, questione con cui si trovò in aspro contrasto

con la corte di Costantinopoli dove quel problema era nato.
Indisse poi sinodi e concili per discutere delle più pressanti questioni di fede.
Di particolare interesse, più per le implicazioni politiche che non per

quelle religiose, fu il sinodo che Carlo convocò e presenziò personalmente

a Francoforte per il 1º giugno 794.
Ufficialmente si trattava di ribadire pubblicamente la rinuncia del
vescovo Felice di Urgell alla sua eresia adozionista (alla quale aveva peraltro

abiurato già da due anni),
ma il vero scopo era quello di ribadire il proprio ruolo come principale

difensore della fede. Nel 787, infatti, l’imperatrice d’Oriente Irene aveva

convocato e presieduto a Nicea,
su invito del papa, un concilio per discutere del problema del culto

delle immagini. Il clero franco, ritenuto sottomesso al papa, non era neanche

stato invitato, e Adriano aveva accettato le risoluzioni conciliari.
Carlo invece non poteva accettare la definizione di “concilio ecumenico”
per un’assemblea che aveva escluso la massima potenza occidentale e

 la voce dei suoi teologi, e decise pertanto di contrattaccare con le stesse armi,

affrontando a Francoforte gli stessi argomenti di Nicea e
dimostrando all’Oriente che il regno franco non doveva essere considerato

inferiore all’impero d’Oriente, anche per le questioni teologiche.

 Il papa non condivise le posizioni del concilio di Francoforte
come invece aveva fatto per quello bizantino, ma molto diplomaticamente

“ne prese atto”, troncando la questione e anzi ribadendo le sue

 pretese territoriali in Italia:
il regno franco era il più stretto alleato della Chiesa, e l’alleanza

si basava anche sulla condivisione dei principi dottrinari.

     La questione di Papa Leone  III    


Alla morte del pontefice, nel 795, devotamente e sinceramente compianto da Carlo,
assunse la tiara Papa Leone III, prete di origine modesta e privo di appoggi fra le grandi famiglie romane.
Il nuovo papa intrattenne immediatamente rapporti rispettosi e amichevoli con Carlo,
dando un incontestabile segnale di continuità con la linea del predecessore;

il ruolo del re dei Franchi quale difensore del papa e di Roma venne ribadito,

 e anzi i legati pontifici inviati dal papa per annunciargli
l’elezione (un atto di omaggio spettante, fino ad allora,

solo all’imperatore d’Oriente), nel confermargli il titolo di “patricius Romanorum”,

invitarono il re ad inviare a Roma suoi rappresentanti di fronte ai quali

il popolo romano avrebbe dovuto giurare fedeltà e sottomissione. Carlo,
che era al corrente delle voci che correvano sulla dubbia moralità e

rettitudine del nuovo papa, inviò il fidatissimo Angilberto, abate di Saint-Riquier,

con una lettera in cui definiva quelli che
secondo lui dovevano essere i reciproci ruoli tra il pontefice e il re,
e con la raccomandazione di verificare la reale situazione ed eventualmente

suggerire cautamente al papa la necessaria prudenza per non alimentare

le voci sul suo conto.
Nel 798 Carlo fece una mossa che accentuò ancora di più il suo ruolo

anche nella Chiesa e la debolezza del pontefice: inviò a Roma un’ambasceria

 incaricata di presentare al papa il piano di riorganizzazione ecclesiastica

della Baviera, con innalzamento della diocesi di Salisburgo
a sede arcivescovile e nomina del fidato vescovo Arn a titolare di

quella sede.Il papa prese atto, non tentò neanche di riappropriarsi di

quella che doveva essere una sua prerogativa e accondiscese al piano di Carlo, semplicemente attuandolo.

Nel 799 il re franco vinse un’altra battaglia di fede,
convocando e presiedendo ad Aquisgrana un concilio (una sorta di duplicato di

quello di Francoforte del 794)
in cui il dotto teologo Alcuino confutò, con la tecnica della disputa,

 le tesi del vescovo Felice di Urgell, il promotore dell’eresia adozionista

che si stava di nuovo diffondendo; Alcuino ne uscì vincitore,
Felice ammise la sconfitta, abiurò le sue tesi e fece atto di fede, con una lettera

che indirizzò anche ai suoi fedeli.Immediatamente fu inviata una commissione

 nella Francia meridionale, terra di diffusione dell’adozionismo,
con il compito di ristabilire l’obbedienza alla Chiesa di Roma.

In tutto ciò il papa, a cui sarebbe spettata in prima persona la convocazione

del concilio e la predisposizione dell’ordine del giorno,
fu poco più che spettatore. Altra questione teologica che vide prevalere

Carlo a scapito del pontefice (sebbene alcuni anni più tardi) fu quella cosiddetta

del “filioque”.
Nella formulazione del testo tradizionale del “Credo”, era usata la formula in base

alla quale lo Spirito Santo discende dal Padre attraverso il Figlio e non,

paritariamente, dal Padre e dal Figlio (in latino, appunto, “filioque”) come veniva

usata in Occidente. Il papa stesso, in ossequio alle deliberazioni dei concili

che così avevano stabilito, riteneva valida la versione dell’”ortodossia” greca
(che, tra l’altro, non prevedeva la recita del Credo durante la Messa),

ma volle ugualmente sottoporre la questione al parere di Carlo, il quale,

nell’809, convocò ad Aquisgrana un concilio della Chiesa franca che ribadì

la correttezza della formula contenente il “filioque”, recitata anche durante

 la celebrazione della Messa.Leone III rifiutò di prenderne atto,
e per circa due secoli la Chiesa romana utilizzò una formulazione diversa da

quella delle altre Chiese latine occidentali, finché, verso l’anno 1000,
non venne finalmente ritenuta corretta e accettata la versione stabilita

dall’imperatore franco, giunta fino ad oggi.
Nel 799 scoppiò a Roma un'insurrezione contro papa Leone III,
capeggiata dai nipoti e sostenitori del defunto pontefice Adriano I.
Il primicerio Pasquale e il sacellario Campolo,
che già ne avevano contestato l'elezione e lo accusavano di essere

assolutamente inadatto alla tiara pontificia, in quanto "uomo dissoluto",

 in un attentato riuscirono a catturare Leone e
rinchiuderlo in un monastero, da dove fuggì rocambolescamente

per rifugiarsi in San Pietro, da dove fu poi trasferito al sicuro

presso il duca di Spoleto.
Da qui, non si sa se di sua iniziativa o su invito di Carlo, si fece condurre

 presso il re, che si trovava a Paderborn, sua residenza estiva in Vestfalia.
L’accoglienza solenne tributata al papa era già un segnale della posizione che
Carlo intendeva assumere nella questione romana, sebbene i

due principali congiurati, Pascale e Campolo, fossero stati uomini molto

vicini al compianto papa Adriano I.
Gli oppositori del pontefice, intanto, gli ingiunsero di prestare un giuramento

con il quale respingeva le accuse di lussuria e spergiuro; in caso contrario

avrebbe dovuto lasciare il seggio pontificale e rinchiudersi in monastero.

 Il papa non aveva nessuna intenzione di accettare alcuna delle due ipotesi,
e per il momento la questione rimase in sospeso, anche perché Carlo provvide

ad inviare a Roma una commissione d’inchiesta composta da personaggi

di rilievo e alti prelati. In ogni caso, quando, il 29 novembre 799,

Leone rientrò a Roma, fu accolto trionfalmente dal clero e dalla popolazione.
L’attentato subito dal pontefice, che era comunque segno di un clima di

inquietudine a Roma, non poteva però essere lasciato impunito

 (Carlo era pur sempre investito del titolo di “Patricius Romanorum”),
e nella riunione annuale tenuta nell’agosto dell’800 a Magonza con i grandi

del regno comunicò la sua intenzione di scendere in Italia.

E poiché oltre al problema romano doveva ricondurre all’ordine
anche un tentativo autonomista del ducato di Benevento, scese in armi,

 accompagnato dal figlio Pipino, che si occupò del ducato ribelle,

 mentre Carlo puntava a Roma.
Il re franco entrò in città il 24 novembre dell’800, accolto con uno sfarzoso

cerimoniale e con grandi onori dalle autorità e dal popolo.

Ufficialmente la sua venuta a Roma aveva lo scopo di dipanare la questione

tra papa Leone e gli eredi di papa Adriano I. Le accuse (e le prove che ci si

affrettò a distruggere) si rivelarono presto difficili da confutare,

 e Carlo si trovò in estremo imbarazzo, ma non poteva certo lasciare
che si diffamasse e si mettesse in discussione il capo della cristianità.

Il 1º dicembre il re franco, invocando il suo ruolo di protettore della Chiesa di Roma,

costituta un'assemblea composta da nobili e vescovi d’Italia e delle Gallie

(una via di mezzo tra un tribunale e un concilio)

aprì i lavori dell’assemblea che doveva pronunciarsi sulle accuse rivolte

contro il papa. Basandosi su principi
(erroneamente) attribuiti a papa Simmaco (inizio del VI secolo) il concilio sentenziò

che il papa era la massima autorità in materia di morale cristiana, così come di fede,
e che nessuno poteva giudicarlo se non Dio. Leone si dichiarò disposto a

 giurare la propria innocenza sul Vangelo,
soluzione a cui l’assemblea, ben conoscendo la posizione di

Carlo che si era schierato da tempo dalla parte del pontefice,
si guardò bene dall’opporsi. Gli “Annali” di Lorsch riferiscono che dunque

 il papa fu “pregato” dal re di prestare il giuramento a cui si era impegnato.
Occorsero tre settimane per mettere a punto il testo del giuramento,

 che il 23 dicembre Leone prestò solennemente nella basilica di San Pietro,

di fronte all’assemblea di nobili e alti prelati, venendo dunque confermato

legittimo appresentante del soglio pontificio. Pascale e Campolo,
già preventivamente arrestati dai messi di Carlo un anno prima,

non erano stati in grado di provare le accuse mosse al papa,

e vennero condannati a morte, insieme a numerosi loro seguaci
(pena in seguito commutata nell'esilio).

 

 

    L’incoronazione a imperatore   

 


Carlo Magno incoronato imperatore da papa Leone III
Nel corso della messa di Natale del 25 dicembre 800, nella basilica di San Pietro,
Carlo Magno fu da papa Leone III incoronato imperatore,

titolo mai più usato in Occidente dopo
la destituzione di Romolo Augustolo nel 476[68]. Durante la cerimonia,

papa Leone III unse il capo a Carlo, richiamando la tradizione dei re biblici.
La “Vita Karoli” di Eginardo afferma che Carlo fu assai scontento

dell'incoronazione e non intendeva assumere il titolo di Imperatore dei Romani

per non entrare in contrasto con l'Impero Romano d'Oriente,
il cui sovrano deteneva il legittimo titolo di Imperatore dei Romani e

dunque per nessun motivo i Bizantini
avrebbero riconosciuto ad un sovrano franco il titolo di Imperatore.

Sulla questione autorevoli studiosi,
(in primis Federico Chabod), hanno ricostruito la vicenda dimostrando

come la versione di Eginardo rispondesse a precise esigenze di ordine politico,

 ben successive all'accaduto, e come essa fosse stata
costruita ad arte per le esigenze che s'erano venute affermando.
L'opera del biografo di Carlo fu infatti redatta fra l'814 e l'830, notevolmente

in ritardo rispetto alle contestate modalità dell'incoronazione. Inizialmente le

cronache coeve concordavano sul fatto che Carlo
fosse tutt'altro che sorpreso e contrario alla cerimonia.

Sia gli “Annales regni Francorum”,
sia il “Liber Pontificalis” riportano la cerimonia, parlando apertamente di festa,
massimo consenso popolare ed evidente cordialità fra Carlo e Leone III,
con ricchi doni portati dal sovrano franco alla Chiesa romana.

Solo più tardi, verso l'811, nel tentativo di attenuare l'irritazione bizantina

 per il titolo imperiale concesso (che Costantinopoli giudicava usurpazione inaccettabile),

 i testi franchi (gli “Annales Maximiani”)
introdussero quell'elemento di "rivisitazione del passato" che fece parlare

 della sorpresa e dell'irritazione di Carlo per una cerimonia d'incoronazione

cui egli non aveva dato alcun'autorizzazione preventiva al papa
che a ciò l'aveva indirettamente forzato. L'acclamazione popolare
(elemento non presente su tutte le fonti e forse spurio) sottolineò comunque

l'antico diritto formale del popolo romano di eleggere l'imperatore.

La cosa irritò non poco la nobiltà franca,
che vide il "popolus Romanus" prevaricare le proprie prerogative,
acclamando Carlo come "Carlo Augusto, grande e pacifico Imperatore dei Romani".
Non è poi da escludere che la riferita irritazione di Carlo fosse dovuta

al fatto che avrebbe preferito auto-incoronarsi, perché l'incoronazione da parte del papa rappresentava simbolicamente

 la subordinazione del potere imperiale a quello spirituale.
In ogni caso, dalle fonti non si ricava alcun tipo di accordo preventivo

tra il papa ed il re franco, e d’altra parte è però impossibile che Carlo fosse stato

colto alla sprovvista da un’iniziativa papale di tal genere e
che il cerimoniale e le acclamazioni del popolo romano fossero state

 improvvisate sul momento.
Le stesse fonti non fanno alcun accenno alle precedenti intenzioni di Carlo

di farsi incoronare imperatore (se non quelle redatte “a posteriori”,

che dunque da questo punto di vista non possono essere attendibili),
ma del resto non spiegano come mai alla cerimonia Carlo si fosse presentato

con abiti imperiali.

 

    Impero  
 Rapporti con Costantinopoli  

 



I rapporti con l'impero bizantino furono saltuari. Benché quest'ultimo stesse

attraversando un periodo di crisi, era pur sempre la più antica istituzione

politica europea, ed è importante rilevare come Carlo si presentasse

 all'imperatore come un suo pari, con il quale doveva
ormai trattare nella spartizione del mondo. Come re d'Italia Carlo

era di fatto confinante con i possedimenti bizantini nel meridione,

 e la concessione a papa Adriano I dei territori dell’Italia centrale
gli consentì di frapporre, tra il suo e quello bizantino, una sorta di stato

cuscinetto che poteva impedire rapporti
troppo stretti. L'imperatrice Irene arrivò comunque a proporre un matrimonio

 tra suo figlio, il futuro imperatore Costantino VI, e Rotrude, figlia di Carlo.

Il progetto non dispiaceva a nessuno:
all’imperatrice Irene, che aveva bisogno di un potente alleato in

Occidente per contrastare alcuni seri problemi in Sicilia, dove la sua autorità

era stata messa in discussione da una ribellione;
a Carlo che avrebbe ottenuto un riconoscimento, in quanto re d’Italia,

 di successore del regno longobardo

(che i bizantini consideravano comunque parte dell’impero romano);
e al papa, che in questa alleanza poteva intravedere la fine delle tensioni

con i bizantini, non solo politiche e territoriali, ma anche riguardo all’annosa

disputa teologica delle immagini.
Ma del progetto non se ne fece nulla, anche perché i rapporti peggiorarono

 a causa della svolta data da Irene alla controversia iconoclasta,

che fu definita dal Secondo Concilio di Nicea con la reintroduzione
del culto delle immagini: Carlo accolse con malumore tale decisione,
soprattutto perché una questione teologica di tale importanza fu risolta senza

informare i vescovi franchi
(che infatti non erano stati invitati al concilio).

In opposizione al papa, Carlo respinse le conclusioni del Concilio di Nicea e

 fece redigere i “Libri carolini”, con i quali si immischiava nella disputa teologica

delle immagini, e che avrebbero dovuto portare a una revisione del problema

in maniera diversa dai punti di vista
di Costantinopoli o di Roma: distruggere le icone era sbagliato,
ma lo era anche imporne la venerazione.
L'incoronazione di Carlo quale imperatore fu comunque un atto che fece irritare

Costantinopoli, che accolse la notizia con derisione e disprezzo; la maggiore

preoccupazione era l’incognita costituita dal sorgere di una nuova potenza

 che si poneva allo stesso livello dell’impero d’Oriente.
Dopo l'incoronazione, infatti, l’imperatrice Irene si affrettò ad inviare

 un’ambasceria per saggiare
le intenzioni di Carlo, che a sua volta restituì molto presto la visita di suoi

rappresentanti a Costantinopoli. Carlo tentò in ogni modo di mitigare le ire bizantine,

con l'invio di successive ambascerie già nell'802, ma non ebbero esiti

 particolarmente favorevoli, per la freddezza con cui i notabili bizantini le accolsero e
anche a causa della deposizione, già dall’801, dell’imperatrice Irene a seguito

di una congiura di palazzo, che pose sul trono Niceforo, piuttosto cauto ad

 intraprendere rapporti troppo stretti con l’occidente franco,
ma deciso a continuare sulla linea della deposta imperatrice.
Si avviò una lunga serie di vane scaramucce, una delle quali, piuttosto seria,
riguardò Venezia e il litorale dalmata.
A causa di forti tensioni fra le due città, nell’803 Venezia aveva sferrato un

attacco contro Grado,
causando la morte del patriarca. Il successore, Fortunato, fu nominato arcivescovo

da papa Leone III, assumendo dunque il controllo sulle sedi vescovili istriane,
autorità però non riconosciuta da Costantinopoli. Consapevole della fragilità

della sua posizione, Fortunato cercò la protezione di Carlo, che non esitò a

fornire il suo appoggio, anche per la posizione strategica di Grado,

 tra l’impero bizantino e Venezia sua alleata.
Nel giro di un paio di anni la situazione politica di Venezia mutò radicalmente,
schierandosi dalla parte dell’imperatore occidentale e intervenendo militarmente

sulle isole dalmate, già sotto il controllo bizantino: la città e la Dalmazia passarono

 dunque, di fatto, sotto il controllo dell’impero franco (che venne rafforzato negli anni immediatamente seguenti), prima che Costantinopoli potesse in qualche modo intervenire.
Quando l’imperatore Niceforo reagì, nell’806, inviando una flotta a riprendersi la

Dalmazia e a bloccare Venezia, il governo di quest’ultima, che aveva forti interessi commerciali con l’Oriente, fece un nuovo voltafaccia, e si schierò

ancora con Costantinopoli.
Consapevole della superiorità bizantina in mare, e della mancanza di una vera flotta,
fu Pipino a dover firmare un armistizio con il comandante della flotta di Costantinopoli,
ma nell’810 il re d’Italia sferrò un nuovo attacco e conquistò Venezia,
consentendo al patriarca Fortunato di riprendersi la sede di Grado.
La situazione si normalizzò con un primo trattato dell’811
(morto da poco Pipino) e poi nell'812 (morto anche Niceforo),
con un accordo in base al quale Costantinopoli riconosceva l'autorità

 imperiale di Carlo che, da parte sua, rinunciava al possesso del litorale veneto,

 all’Istria e alla Dalmazia.

 

    Rapporti con l'Islam  

 


Nella sua qualità di Imperatore, Carlo intrattenne rapporti paritari con tutti

i sovrani europei ed orientali.
Nonostante le sue mire espansionistiche nella marca spagnola,
e il conseguente appoggio ai governatori rivoltatisi al giogo dell'emirato di

Cordova di al-Andalus, tessé una serie di importanti relazioni con il mondo

musulmano.
Corrispose addirittura con il lontano califfo di Baghdad Harun al-Rashid:
le missioni diplomatiche dall'una e dall'altra parte furono agevolate

 da un intermediario ebreo, Isacco, che, come traduttore per conto dei due inviati,

 Landfried e Sigismondo, nonché per la sua "terzietà",
ben si prestava allo scopo[82]. I due sovrani si scambiarono così numerosi doni,
il più famose e celebrato dei quali era l’elefante, di nome Abul-Abbas,
donatogli (forse dietro sua stessa richiesta) dallo stesso califfo abbaside.
Carlo lo considerava come un ospite straordinario, da trattare con tutti i riguardi:
lo faceva tenere pulito, gli dava personalmente da mangiare e gli parlava.
Probabilmente il freddo clima di Aquisgrana in cui il pachiderma era costretto

a vivere lo fece deperire fino a condurlo alla morte per congestione.
L'Imperatore ne pianse, ordinando tre giorni di lutto in tutto il regno.
Gli annalisti riferiscono di un altro dono “meraviglioso”, di qualche anno più tardi:
un orologio in ottone la cui tecnologia, perfetta per l’epoca
(e certamente molto più avanzata di quella occidentale),
destò la più grande ammirazione nei contemporanei.
I buoni rapporti con il califfo Harun al-Rashid miravano però anche ad ottenere

 una sorta di protettorato su Gerusalemme e i “luoghi santi”, ed erano

comunque necessari per i Cristiani della Terrasanta che
vivevano sotto la dominazione musulmana e avevano frequenti contrasti con le

tribù beduine.In effetti il biografo di Carlo Eginardo riferisce che Harun al-Rashid,
che vedeva in lui un possibile antagonista dei suoi

nemici Omayyadi di al-Andalus e di Costantinopoli,
esaudì i desideri dell’imperatore e donò simbolicamente a Carlo il terreno

su cui sorgeva il Santo Sepolcro a Gerusalemme, riconoscendolo protettore

della Terrasanta e sottoponendo quei luoghi
al suo potere, ma sembra improbabile si sia trattato di qualcosa di più di gesti simbolici.

 Per Carlo era sufficiente: il ruolo di protettore del Santo Sepolcro accrebbe

 la sua fama di difensore della cristianità a scapito
dell’imperatore d’Oriente Niceforo, nemico del califfo.

 

    Scontri con i Normanni  

 

 


Nell’808 fu affidata a Carlo il Giovane una spedizione contro re Goffredo di Danimarca,
che aveva tentato di sconfinare in Sassonia ottenendo anche qualche buon risultato.
La spedizione si risolse in un insuccesso, sia per le pesanti perdite subite dai Franchi,
sia perché Goffredo nel frattempo si era ritirato, fortificando il confine.
Dopo due anni si verificò una vera e propria invasione di Normanni,
che occuparono le coste della Frisia con 200 navi.
Carlo diede immediatamente ordine di costruire una flotta e di radunare

un esercito che volle
guidare personalmente, ma prima che potesse intervenire gli invasori,
che probabilmente si rendevano conto di non poter sottomettere stabilmente

 quella regione, si ritirarono nello Jutland.
La successiva eliminazione violenta di Goffredo in seguito ad una congiura

di palazzo pose comunque momentaneamente termine alle scorrerie normanne

 in quell’area, finché nell’811 si giunse ad un accordo di pace col nuovo

 re danese Hemming, figlio di Goffredo.

 

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2"

 

  Politica interna, istituzioni e governo dell’impero  

 


Carlo aveva unificato quasi tutto quello che restava del mondo civilizzato

 accanto ai grandi imperi arabo e bizantino ed ai possedimenti della Chiesa,

 con l'esclusione delle isole britanniche,dell’Italia meridionale e di pochi

 altri territori. Il suo potere era legittimato sia dalla volontà divina,
grazie alla consacrazione con l'olio santo, sia dal consenso dei Franchi,
espresso dall'assemblea dei grandi del regno senza cui, almeno formalmente,
non avrebbe potuto introdurre nuove leggi.
Dopo essersi garantito la sicurezza dei confini, procedette alla riorganizzazione

 dell'Impero, estendendo ai territori da lui annessi il sistema di governo

già in uso nel regno franco, nel tentativo di costruire un’entità politica omogenea.

In realtà fin dai primi tempi del suo regno Carlo si era posto l’obiettivo di

trasformare una società semibarbara come quella dei Franchi in
una comunità regolata dal diritto e dalle regole della fede,
sul modello non solo dei re giudaici dell’Antico Testamento,
quanto piuttosto su quello degli imperatori romani cristiani (Costantino in testa) e
su quello di Agostino, ma il progetto non si concretizzò come Carlo avrebbe voluto.

 

   La gestione del potere  

 


A livello centrale l'istituzione fondamentale dello stato carolingio era

l'Imperatore stesso, poiché Carlo era sommo amministratore e legislatore che,

governando il popolo cristiano per conto di Dio,
aveva diritto di vita o di morte su tutti i suditi sottoposti alla sua

inappellabile volontà, compresi notabili di rango elevato come conti, vescovi,

 abati e vassalli. In realtà i sudditi non erano considerati propriamente tali,

 in quanto tutti (si tratta ovviamente degli uomini liberi,
l’unica popolazione che aveva un suo preciso ‘’status’’) erano tenuti a prestare

un giuramento all’imperatore che li obbligava ad un preciso rapporto di

obbedienza e fedeltà, diverso dalla sudditanza:
una sorta di riconoscimento di cittadinanza.
Un tale giuramento giustificava pertanto il diritto di vita e di morte

 da parte del sovrano. In realtà il potere assoluto di Carlo non aveva alcun

carattere dispotico, ma si configurava piuttosto
come il risultato di una mediazione tra cielo e terra, in cui il sovrano utilizzava
la personale ed esclusiva interlocuzione con Dio

(si considerava l’”unto del Signore”, e in effetti il papa,
all’atto dell’incoronazione imperiale, lo aveva unto con l’olio sacro) per ammonire

e guidare il suo popolo.
Si trattava però di un potere che non doveva rendere conto solo a Dio,

ma anche agli uomini, e che aveva bisogno di entrambe le legittimazioni;

 questo giustificava le annuali assemblee generali degli uomini liberi,
che si tenevano regolarmente ogni primavera (o talvolta in estate).

 In quella sede Carlo otteneva l’approvazione delle disposizioni che,

 su “ispirazione divina”, aveva maturato e predisposto nei mesi di ozio invernale:
esse dunque venivano validate dall’approvazione collettiva.
Col tempo venne ovviamente prendendo corpo la convinzione che essendo

 l’imperatore direttamente ispirato da Dio, era sempre meno necessaria

l’approvazione degli uomini, e dunque l’assemblea tendeva sempre più
ad essere svuotata dei suoi contenuti per diventare un organismo che si limitava

a plaudere alle decisioni e alle parole di Carlo, quasi senza alcun intervento.
Il governo centrale era costituito dal palatium. Sotto questa denominazione

si designava non una residenza, ma il complesso dei collaboratori

 alle sue dipendenze, che seguivano il re in tutti gli spostamenti:
organo puramente consultivo, era costituito da rappresentanti laici ed

 ecclesiastici, uomini di fiducia a contatto quotidiano con il sovrano, che lo

 aiutavano nell'amministrazione centrale.

 

   La suddivisione dello Stato  

 


All'apice della sua estensione, l'Impero era suddiviso in circa 200 province,
e in un numero sensibilmente minore di diocesi, ciascuna delle quali poteva

comprendere più province, affidate, per il controllo del territorio, a vescovi

 e abati, insediati ovunque e culturalmente più
qualificati dei funzionari laici. Ogni provincia era governata

da un conte, vero e proprio funzionario pubblico delegato dell'Imperatore,

 mentre nelle diocesi erano i vescovi e  gli abati ad esercitare il potere.

 Le aree di frontiera del regno franco ai confini dell'Impero,
che potevano comprendere al loro interno più province, erano designate

col nome di “marche”, che gli autori più eruditi chiamavano con la

denominazione classica di limes.
Gerarchicamente subito sotto i conti erano i vassalli (o ‘’vassi dominici’’),
notabili e funzionari addetti a diversi uffici, reclutati generalmente tra i fedeli del re

che prestavano servizio a palazzo.
In un “capitolare” dell’802 furono meglio definiti i compiti e i ruoli dei ‘’missi’’ regi:
si trattava di vassalli (inizialmente di basso rango), che venivano inviati

nelle varie province e diocesi come
“organo esecutivo” del potere centrale, o per particolari missioni ispettive

e di controllo (anche nei confronti dei conti). La corruttibilità di questi funzionari

già da tempo aveva suggerito di sostituirli con personaggi di alto rango

(nobili, abati e vescovi)
che teoricamente avrebbero dovuto essere meno esposti a rischi di corruzione
(ma i fatti spesso smentirono la teoria e le intenzioni).

 La norma dell’802 istituiva i ‘’missatica’’, circoscrizioni assegnate ai ‘’missi’’

che costituivano un potere intermedio tra quello centrale e quelli locali.
In un impero di dimensioni talmente rilevanti, questo tipo di suddivisione

e frammentazione del potere in senso gerarchico era l’unico sistema

 per poter mantenere un certo controllo sullo Stato.
Il potere centrale, che si esplicava nella persona dell’imperatore, consisteva

essenzialmente in un ruolo di guida del popolo, di cui doveva assicurare

la difesa e la tutela della giustizia tramite i suoi funzionari .
Mentre i conti costituivano una sorta di governatori parzialmente autonomi

nei territori di loro competenza (che, generalmente, erano i territori già

 in qualche modo sottoposti all’influenza delle loro famiglie di provenienza),
il vero ruolo di intermediari tra governo centrale e periferia era svolto,

 preferibilmente, dalle autorità ecclesiastiche di grado arcivescovile

e dagli abati delle più importanti abbazie che erano,
di solito, nominati direttamente dall’imperatore.

Conti, arcivescovi e abati erano dunque la vera struttura portante
del governo dell’Impero, e dovevano provvedere, oltre alle attività

amministrative e giudiziarie, anche a quelle connesse con il reclutamento in caso di mobilitazione militare

 e al sostentamento delle regioni
sotto la loro giurisdizione e della corte, cui erano tenuti a far pervenire annualmente

doni e proventi fiscali. Il punto debole di questa struttura era costituito dai rapporti

personali che questi plenipotenziari intrattenevano con l’imperatore, e soprattutto dall’intrecciarsi degli interessi personali

 (dinastici e fondiari) con quelli dello Stato:

un equilibrio fragile che non sarebbe sopravvissuto a lungo
alla morte di Carlo.

 Attivita' legislativa

 


Negli ultimi anni di regno, libero ormai da campagne militari,
Carlo si dedicò ad un’intensa attività legislativa e di politica interna,
con l’emanazione di un elevato numero di “capitolari” (35 in quattro anni)
dedicati a norme giuridiche, amministrative e di riorganizzazione dell’esercito e

reclutamento militare (un problema sempre spinoso per le forti resistenze che incontrava),

ma anche etico-morali ed ecclesiastiche.
Tutte queste norme denunciano una sorta di sfaldamento dell’impero ed il coraggio,

da parte dell’imperatore, di denunciare, smascherare e combattere abusi e

soprusi che, forse, in tempi di campagne militari, non sarebbe stato opportuno

evidenziare. Di particolare interesse alcune disposizioni riguardanti la costruzione
di navi e la creazione di una flotta, proprio nel periodo in cui dalla Scandinavia

il popolo dei Normanni cominciava a rendere insicure

le coste settentrionali dell’impero.

 

 

 

   Monetazione  
Denaro di Carlo Magno

 

Proseguendo le riforme iniziate già dal padre,

Carlo liquidò il sistema monetario basato sul solido d'oro dei romani.
Tra il 781 e il 794 estese in tutto il regno un sistema basato sul

monometallismo argenteo,
che si basava sul conio del denaro d'argento con un tasso fisso.
Durante questo periodo la libbra (che valeva 20 solidi) ed il solido furono

 unità di conto e ponderali allo stesso tempo,
mentre solo il "denaro" fu moneta reale, coniata.
Carlo applicò il nuovo sistema nella maggior parte dell'Europa continentale,

e lo standard fu volontariamente adottato
anche in quasi tutta l'Inghilterra. Il tentativo di centralizzare la coniazione

di denaro, che Carlo avrebbe voluto esclusivamente riservata alla corte,

non ottenne però i risultati sperati, sia per l’estensione dell’impero,
sia per la mancanza di una vera e propria Zecca (moneta)!zecca centrale,
sia per i troppi interessi legati al conio della moneta.
Per oltre cento anni il denaro mantenne comunque inalterato peso e lega.

 

    L’amministrazione della giustizia  

 


La riforma della giustizia si attuò tramite il superamento del principio di personalità

del diritto: ogni uomo aveva diritto di essere giudicato secondo l'usanza del suo popolo,
e interi blocchi delle leggi nazionali preesistenti vennero integrati o sostituiti,

in qualche caso, con la promulgazione dei capitolari, norme con valore

di legge che avevano validità per tutto l'impero,
e che Carlo volle farle sottoscrivere da tutti i liberi durante il giuramento

collettivo dell'806. Da un punto di vista giuridico il suo programma

 era infatti finalizzato, come riferisce il biografo Eginardo,
ad “aggiungere ciò che mancava, sistemare ciò che si contraddiceva e

 correggere ciò che era falso o confuso“,
ma gli sforzi non furono sempre adeguatamente premiati. Il “capitolare italiano”,
datato a Pavia nell’801, segna l’inizio del processo riformatore legislativo,
al quale seguirono diverse disposizioni e norme che produssero un forte

cambiamento nella base giuridica “nazionale” precedente, senza mai perdere

 di vista l’intento di fornire un fondamento spirituale al potere imperiale.
In un capitolare dell’anno successivo si legge, tra l’altro, che

 “i giudici devono giudicare in modo corretto
in base alla legge scritta e non secondo il loro arbitrio”, frase che da un lato

statuisce il passaggio tra l’antica tradizione giuridica orale e la nuova

concezione del diritto, e da un altro è indizio della forte spinta
all’alfabetizzazione che Carlo volle imprimere, almeno nei ceti più alti,

nel clero e negli organismi
di maggior peso all’interno dello Stato, coadiuvata dalla riforma della scrittura e

da un ritorno alla correttezza del latino,
la lingua ufficiale dell’amministrazione statale, della storiografia e del clero.
Fu stabilita una riforma della composizione delle giurie, che dovevano essere

costituite da professionisti,
gli scabini (esperti di diritto), che sostituirono i giudici popolari.
Al dibattimento, inoltre, non dovevano partecipare altre persone

 se non il giudice (il conte), coadiuvato da vassalli, avvocati, notai,

 scabini e dagli imputati direttamente interessati alla causa.
Le procedure giudiziarie vennero standardizzate, modificate e

semplificate.
La frenesia riformatrice produsse però una serie di documenti che,

 pur fornendo una cornice giuridica generale,
contengono norme eterogenee su vari argomenti affrontati senza un ordine logico,

 tra sacro e profano, tra politica interna ed estera, con questioni lasciate

 a volte in sospeso, tra disposizioni di un deciso tono paternalistico-moralistico

mischiate ad altre
di carattere più decisamente politico o giudiziario.

 

  Successione  

 

 
Carlo non ignorò la tradizione franca che prevedeva la spartizione

 dell’eredità paterna fra tutti i figli maschi e per questo, come aveva già fatto

suo padre Pipino, stabilì la suddivisione del regno tra i suoi tre figli Carlo,
Pipino e Ludovico. Il 6 febbraio dell’806, durante la permanenza nella residenza

 invernale di Diedenhofen nella quale aveva radunato sia i figli che i grandi

dell’impero, fu emanato un testamento politico, la “Divisio regnorum” con il quale

 veniva definita la spartizione dell’impero dopo la morte di Carlo. Si tratta di un

documento legislativo estremamente importante,
improntato a criteri di massima equità nel lascito agli eredi e nella definizione

di un preciso ordine di successione: il potere unico veniva suddiviso in tre

distinti poteri di pari dignità, secondo le regole del diritto ereditario franco che

 assegnava ad ogni figlio maschio legittimo
la stessa parte di eredità. Il primogenito Carlo, il figlio maggiore,
che già aveva acquisito una certa esperienza sia militare che di governo,
era destinato ad ereditare il regnum francorum,
comprendente la Neustria, l'Austrasia, la Frisia, la Sassonia,
la Turingia e alcune aree settentrionali della Borgogna e dell’Alemannia:
si trattava della parte più importante dell’impero, e infatti spesso Carlo affidò
al primogenito spedizioni militari di un certo rilievo e se lo affiancò in altre

 campagne, pur senza mai assegnargli il governo di una regione,

come aveva fatto per gli altri figli.
A Pipino spettava il Regno d'Italia, la Rezia, la Baviera e l’Alamannia

meridionale:
la zona più delicata da un punto di vista politico, a stretto contatto con la Chiesa

 e con gli Stati bizantini del meridione d’Italia. A Ludovico era assegnata

 l'Aquitania, la Guascogna, la Settimania,
la Provenza, la Marca di Spagna tra i Pirenei e l’Ebro e la Borgogna meridionale:
era la zona di frontiera più delicata da un punto di vista militare, a contatto

con i governi islamici di Spagna, ma Ludovico non fu sempre all’altezza

della situazione.
Nessun accenno fu fatto nella spartizione per l’Istria e la Dalmazia,

 regioni critiche per i rapporti
con Costantinopoli e tuttora contese.Poiché, secondo la “Divisio regnorum”,

uno dei principali compiti dei tre fratelli era la difesa della Chiesa,
a Carlo e a Ludovico fu consentito, se necessario, l’ingresso in Italia dai loro regni.
Il documento prevedeva il divieto di suddividere ulteriormente i regni,

 in modo da evitare una futura frammentazione;
in caso di morte prematura o di mancanza di eredi di uno dei fratelli si sarebbe
proceduto ad un’ulteriore spartizione tra quelli superstiti.
Non si prendeva però affatto in considerazione il problema della successione

del titolo imperiale, e Carlo del resto non aveva alcuna intenzione di designare

un correggente che lo affiancasse.
Anche per questo motivo probabilmente si riservò la facoltà di migliorare

e integrare, in futuro, quel testamento politico che, sottoscritto e giurato dagli

interessati e dai grandi dell’impero,
fu inviato a Roma per ottenere il beneplacito di papa Leone III, che non esitò

a controfirmarlo,
di fatto vincolando i tre figli di Carlo all’alleanza con la Chiesa.
Un capitolo della “Divisio regnorum” si occupava anche della sorte

delle figlie di Carlo che, si legge, avrebbero potuto scegliere il fratello sotto

la cui tutela porsi, o avrebbero potuto ritirarsi in monastero.
Avrebbero però potuto anche sposarsi, qualora il promesso sposo fosse stato

 “degno” e di loro gradimento;
questa concessione lascia alquanto sorpresi, in quanto, per motivi mai

 ben chiariti, finché fu in vita Carlo non volle mai concedere le figlie

in spose a chicchessia.
Le disposizioni della “Divisio regnorum” non furono mai adottate.

 L’8 luglio dell’810, appena cessato il pericolo dell’invasione normanna in Frisia,

 a soli 33 anni Pipino morì improvvisamente, lasciando un figlio, Bernardo,

 e cinque femmine, che l’imperatore portò subito con sé,
insieme alle sue numerose figlie. L’anno successivo Carlo apportò

le necessarie modifiche alla “Divisio regnorum”, ma i problemi sulla successione

 continuarono per qualche anno ancora.
La scomparsa di Pipino tolse a Carlo il principale punto di

riferimento in Italia, la cui amministrazione venne momentaneamente

 posta nelle mani dell’abate Adelardo di Corbie,
in qualità di ‘’missus’’ imperiale, che mantenne strettissimi contatti

con la corte.
Nella primavera dell’812, appena ebbe raggiunta la maggiore età,

Carlo nominò Bernardo re d’Italia,
affiancandogli come consigliere il fidato conte Wala.
L’esperienza militare di Wala fu particolarmente utile all’inesperto Beranrdo

perché proprio in quel periodo,
approfittando dei problemi che tenevano occupati Franchi e Bizantini a

Venezia e in Dalmazia, i Mori e i Saraceni di Spagna e Africa avevano

incrementato le loro incursioni nelle isole del Mediterraneo occidentale

(incursioni  che, peraltro, continuavano da anni).
Se il papa era riuscito in qualche modo a proteggere le sue coste,

 non altrettanto erano stati in grado di fare i Bizantini da Ponza in giù.
Preoccupato degli equilibri politici, nell’813 Carlo propose al reggente bizantino

 in Sicilia di fare fronte comune contro la minaccia, ma costui non se

 la sentì di prendere una simile iniziativa
senza il benestare imperiale, e chiese la mediazione del papa il quale,

da parte sua, non si volle immischiare nella questione. Del fronte comune

non se ne fece nulla, i Bizantini persero terreno in Italia meridionale,

abbandonando definitivamente la Sicilia a
tutto vantaggio dei Franchi, e i Saraceni avanzarono, occupando per oltre

un secolo l’isola, oltre alle coste della Provenza e della Settimania.
Nell’811 morì, nel suo esilio dell’Abbazia di Prüm, Pipino il Gobbo,

il figlio primogenito non riconosciuto.
Il 4 dicembre 811 morì anche Carlo il Giovane, le cui azioni si erano sempre

 svolte o all’ombra del padre o su suo ordine (e le scarse notizie biografiche

 non aiutano a fare miglior luce):
le disposizioni della “Divisio regnorum” persero dunque ogni significato,

 tanto più dopo la nomina, qualche mese più tardi, di Bernardo a successore

 di Pipino: il regno d'Italia mantenne dunque
la sua autonomia. In effetti la “Divisio regnorum” prevedeva che l’impero

fosse ridistribuito tra i figli superstiti, e in questo senso Ludovico il Pio

 si sarebbe aspettato di ereditarlo nella sua interezza,
ma l’assegnazione dell’Italia a Bernardo costituì una imprevista forzatura

delle norme previste da Carlo, e per alcuni mesi la situazione rimase

in stallo finché, nel settembre dell’813,
fu convocata ad Aquisgrana l’assemblea generale dei grandi dell’impero

nella quale Carlo, dopo essersi consultato con i personaggi più eminenti,

affiancò Ludovico al governo,
nominandolo unico erede del trono imperiale.
Lo svolgimento della cerimonia era anche un importante segnale

 politico sia verso Costantinopoli,
al quale giungeva il messaggio di una continuità dell’impero occidentale,

 sia verso Roma, con lo sganciamento del potere imperiale dall’autorità del papa,

la cui parte attiva nell’incoronazione
del nuovo imperatore non era più ritenuta necessaria.

 

     Rinascita Carolingia   

 

 


Per “Rinascita carolingia” si intende la fioritura che si ebbe durante

il regno di Carlo Magno in ambito politico, culturale, e soprattutto educativo.

La situazione in campo intellettuale e religioso al momento
dell'ascesa di Pipino il Breve era disastrosa: la scolarità era quasi

scomparsa nel regno merovingio e la vita intellettuale pressoché inesistente.

 La necessità di intervenire era già chiara a Pipino,
e il re franco perseguì un ampio progetto di riforma in tutti i campi, soprattutto

 in quello ecclesiastico, ma quando Carlo pensava alla ristrutturazione e

al governo del suo regno, rivolgeva particolare attenzioni
a quell'Impero Romano di cui si faceva prosecutore sia nel nome,

sia nella politica.
Carlo dette impulso ad una vera e propria riforma culturale in più discipline:

in architettura, nelle arti filosofiche, nella letteratura, nella poesia.

Personalmente era un illetterato, e non ebbe mai una
vera e propria educazione scolastica, benché conoscesse il latino e avesse

una certa dimestichezza nella lettura,
ma comprendeva a fondo l'importanza della cultura nel governo dell'impero.
La Rinascita carolingia ebbe una natura essenzialmente religiosa,
ma le riforme promosse da Carlo Magno assunsero una portata culturale.
La riforma della Chiesa, in particolare, si proponeva di elevare il livello morale

 e la preparazione culturale del personale ecclesiastico operante nel regno.
Carlo era ossessionato dall'idea che un insegnamento sbagliato dei testi sacri,

non solo dal punto di vista teologico, ma anche da quello "grammaticale",

avrebbe portato alla perdizione dell'anima, poiché se nell'opera di copiatura
o trascrizione di un testo sacro si fosse inserito un errore grammaticale,

si sarebbe pregato in modo non consono,
dispiacendo così a Dio. Con la collaborazione del cenacolo di intellettuali

provenienti da ogni parte dell'impero,
denominato “Accademia Palatina”, Carlo pretese di fissare i testi sacri
(Alcuino di York, in particolare, intraprese l'opera di emendazione e correzione della Bibbia)
e standardizzare la liturgia, imponendo gli usi liturgici romani,

nonché di perseguire uno stile di scrittura
che riprendesse la fluidità e l'esattezza lessicale e grammaticale

del latino classico.
Nell’Epistola de litteris colendis si prescrisse a preti e monaci di dedicarsi

allo studio del latino, mentre con l'Admonitio generalis del 789 fu ordinato ai

sacerdoti di istruire ragazzi di nascita
sia libera sia servile, ed in ogni angolo del regno (e poi dell'Impero) sorsero

delle scuole vicino alle chiese ed alle abbazie. Sotto la direzione di Alcuino

di York, intellettuale dell'”Accademia Palatina”,
vennero redatti i testi, preparati i programmi scolastici ed impartite le lezioni

per tutti i chierici.
Neanche la grafia venne risparmiata, e fu unificata, entrando in uso

 corrente la “minuscola carolina”,
derivata dalle scritture corsive e semicorsive, e venne inventato un sistema

di segni di punteggiatura per indicare le pause

 (e collegare il testo scritto alla sua lettura ad alta voce).
Anche l’elaborazione e l’introduzione nei vari centri monastici ed episcopali

del nuovo sistema di scrittura si deve all'influenza di Alcuino.

Da quei caratteri derivarono quelli utilizzati
dagli stampatori rinascimentali, che sono alla base di quelli odierni.

 

 

 

  Vecchiaia e morte  

 


Gli ultimi anni di vita di Carlo sono stati visti come un periodo di declino,
a causa del peggioramento delle condizioni fisiche del sovrano

che aveva ormai perso il vigore della giovinezza e, stanco nel fisico

 e nello spirito, si era votato più che mai alle
pratiche religiose e all’emanazione di capitolari dedicati a questioni

dottrinali di particolare rilevanza:
una svolta che sembrò poi segnare l'esperienza al governo di suo figlio Ludovico,

detto appunto "il Pio".
Carlo percepiva la diffusione della corretta dottrina cristiana come un

suo preciso dovere e un’alta responsabilità,
finalizzata al controllo della rettitudine morale non solo degli ecclesiastici,

ma dell’intero popolo franco.
All’inizio dell’811 il vecchio imperatore dettò il suo dettagliato testamento,
che però era riferito solo alla divisione dei suoi beni mobili

(un patrimonio comunque immenso),
una parte rilevante dei quali, ulteriormente suddivisa in 21 parti,
doveva essere devoluta in elemosina a determinate sedi

arcivescovili.
Si tratta di un documento che ricalcava le caratteristiche della

 “Divisio regnorum”, il testamento politico redatto nell’806 in cui Carlo,

 pur stabilendo precise disposizioni,
lasciava però un certo margine per eventuali successive modifiche

 ed integrazioni.Il testamento prevedeva lasciti non solo per i figli (legittimi o no),

ma anche per i nipoti, caso piuttosto infrequente nell’ordinamento

 giuridico franco. Il documento si conclude con l’elencazione dei nomi di

ben trenta testimoni annoverati tra i più stretti
amici e consiglieri dell’imperatore, che avrebbero dovuto garantire il rispetto

e la corretta esecuzione di quelle volontà imperiali.
Quasi contemporanea alla stesura del testamento, durante l’annuale

assemblea generale dei “grandi” ad Aquisgrana,
è l’emissione di alcuni capitolari

(seguiti da altri, su analoghi argomenti, emessi verso la fine dell’anno),
dal cui contenuto emerge la consapevolezza di una crisi generalizzata dell’impero:

crisi religiosa, morale, civile e sociale. In una forma abbastanza inconsueta

(una raccolta di osservazioni fornite da personaggi
di alto rango nei vari settori affrontati) Carlo sembra voler spendere le

ultime energie per rimettere sulla retta via uno Stato che sembrava

scricchiolare dall’interno, nonostante le istituzioni e le leggi
che lo governavano e che avrebbero dovuto correttamente indirizzarlo:
dalla corruzione dilagante tra i nobili, gli ecclesiastici e chi doveva amministrare

la giustizia all’evasione fiscale, dalle reali motivazioni di chi sceglieva lo stato

ecclesiale alla diserzione e renitenza alla leva
(in un periodo, peraltro, pericolosamente minacciato dai Normanni).
Si trattò di una specie di inchiesta che Carlo volle promuovere sui maggiori

problemi dell’Impero, che però difficilmente portò a concreti risultati positivi.
Mentre sembrava che l'impero stesse fallendo per via della debolezza centrale

e dell'arroganza dell'aristocrazia franca, Carlo morì il 28 gennaio dell'814,

nel suo palazzo di Aquisgrana, nell’atrio della cui cattedrale venne

immediatamente inumato. Secondo il biografo Eginardo,

nell’iscrizione in latino sulla tomba di Carlo costui veniva definito “magnus”,
aggettivo che poi entrò a far parte del suo nome.

 

   Caratteristiche personali e vita privata  
L'aspetto fisico e la personalita' di Carlo Magno

 

Possibile profilo di Carlo Magno, ripreso dalla statua equestre in bronzo

 fatta fondere nell'860-870 circa,
ispirandosi alla statua di Teodorico portata da Ravenna ad Aquisgrana
Denario di Carlo Magno (verso), zecca di Francoforte, 812.
Si noti il profilo sbarbato, accostabile a quello della restituzione ipotetica del ritratto

equestre.
L'aspetto di Carlo ci è noto grazie ad una buona descrizione di
Eginardo

(che è molto influenzato e in alcuni passi segue alla lettera la biografia svetoniana dell’imperatore Tiberio),
che lo conobbe personalmente e fu autore, dopo la sua morte, della biografia

 intitolata “Vita et gesta Caroli Magni”. Così descrive Carlo nel suo ventiduesimo

 capitolo:
“Egli era di corporatura robusta e forte, di alta statura, ma tuttavia

 non sproporzionata; infatti la sua altezza corrispondeva a sette dei suoi piedi.

 Egli aveva una testa rotonda, gli occhi molto grandi e vivaci, il naso

 un po’ più lungo della media, bei capelli canuti, un viso piacevole e vivace.
Sia se stava in piedi, sia se stava seduto, dava sempre una forte impressione

di autorità e di dignità.
Sebbene il suo collo fosse grasso e un po’ corto e il ventre un po’ prominente,
ciò non danneggiava la proporzione di tutte le altre membra.
Egli aveva un’andatura sicura e un atteggiamento assolutamente virile.
La voce era chiara, ma non era adatta al suo aspetto fisico.
Egli godeva di ottima salute; solo negli ultimi quattro anni di vita fu colto da

frequenti attacchi di febbre e verso la fine dei suoi giorni zoppicò anche

 da un piede.” Il ritratto fisico fornito da Eginardo ci è confermato dalle raffigurazioni

 coeve dell'imperatore, come le sue monete e una statuetta equestre bronzea,

alta circa 20 cm, conservata al Louvre,
nonché dalla ricognizione effettuata nel 1861 sul suo feretro.
Secondo le misurazioni antropometriche, gli scienziati stimarono che l'Imperatore

sarebbe stato alto 192 cm, praticamente un colosso per gli standard

dell'epoca. Alcune monete e ritratti lo raffigurano poi con i capelli relativamente

corti e con baffi che, secondo i casi, erano più o meno folti e lunghi.
Eginardo riferisce anche di una certa ostinazione di Carlo a non voler

seguire i consigli dei medici di corte per un'alimentazione più equilibrata, anche

a causa della gotta che lo tormentò negli ultimi anni di vita.
Carlo fu infatti sempre geloso della propria "libertà alimentare",

e rifiutò sempre di cambiare dieta,
fatto che, dato lo stato di salute, probabilmente ne affrettò la morte.
Il carattere dell'imperatore, che traspare dalle biografie ufficiali,

dev'essere valutato con cautela, perché le notazioni sulla sua indole sono

 spesso stereotipate e modellate su schemi precostituiti,
ai quali veniva adattata la realtà. Eginardo, per esempio, autore della biografia

più famosa dell'Imperatore, si basò sulle Vitae di Svetonio (che però non si

soffermava più di tanto sul carattere dei Cesari)
per offrire un ritratto ideale del sovrano e delle sue virtù, basate su quelle

degli imperatori romani, a cui aggiunse quelle di un “vero” imperatore cristiano,
con particolare attenzione ai concetti di “magnitudo animi” e “magnanimitas”.
Tra le tante affermazioni ve ne sono comunque alcune che, non inquadrabili

in un contesto celebrativo, potrebbero forse davvero costituire una testimonianza

attendibile del carattere e delle abitudini di Carlo:
gran bevitore (ma sempre molto controllato) e mangiatore,
si dice che non rifuggisse l'adulterio ed ebbe numerose concubine,
in un regime poligamico che era abbastanza consueto tra i Franchi,

sebbene fossero formalmente cristianizzati.
Ma anche socievole, affidabile, molto attaccato alla famiglia e, inaspettatamente,
dotato anche di una buona dose di umorismo, che traspare da diverse fonti,
che lo presentano come indulgente allo spirito mordace e allo scherzo,

 anche rivolto su di lui.
Come tutti i nobili dell'epoca era particolarmente amante della caccia.

 

   La famiglia  

 


Il monogramma di Carlo Magno.
Carlo ebbe cinque mogli “ufficiali” e almeno 18 figli:
 

Imiltrude -franca, sposata prima del 770. Fu ripudiata per motivi politici,                        

             in quanto in quel periodo la situazione delle alleanze e dei rapporti

"internazionali” suggeriva di intrattenere legami molto stretti

coi Longobardi.                                                                               
             Da Imiltrude ebbe due figli:
Pipino (769 – 811) (poi detto “il Gobbo”),
             nato forse prima del matrimonio, 
Alpaide                                                
.                                                                                                              

Desiderata (nome incerto) (754 – 776), conosciuta anche come (Ermengarda),              
                    figlia del re longobardo Desiderio, sposata nel 770 e ripudiata nel 771,

anche lei per motivi politici:                                                          
      nell’arco di un solo anno infatti la politica franca nei confronti dei

                              Longobardi era  diventata ostile, e Carlo non poteva                                             sentirsi  le mani legate da un’unione matrimoniale.                  
                

  Ildegarda (758? - 783), sveva, figlia di Geroldo I di Vintzgau e di                                      

Emma di Germania, dalla quale ebbe:                                            
Carlo (772? – 4 dicembre 811), futuro re dei Franchi,                   
Adelaide (… - 774),                                                                             

                   Rotrude (775 – 6 giugno 810),  convivente di Rorgone,                                  
  primo conte del Maine,dal quale ebbe un figlio,                             
  Luigi, abate di Saint-Denis,                                                                

Carlomanno (773 o 777 – 8 luglio 810),                                          
                      a cui fu poi cambiato il nome in Pipino, all’atto dell’incoronazione                    
    
Ludovico  come re d'Italia, (16 aprile 778 – 23 giugno 840)              

            detto “il Pio”, re dei Franchi e imperatore, che Carlo si associò al trono nell’813,                                                                                                 

,                  Lotario (16 aprile 778 – 778), fratello gemello di Ludovico il Pio,                  

morto infante,                                                                                       

    Berta (779? - 823), andata sposa ad Angilberto cui diede   tre figli, 
Gisella (781 - dopo l'814), Ildegarda (782 - 783).                            
 
  Fastrada (… - 10 ottobre 794), figlia di Rodolfo III di Franconia e di Aeda di Baviera,
sposata nel 784, pochi mesi dopo la morte di Ildegarda,               

      dalla quale ebbe Teodorada (785? - 853?),                                          
badessa di Argenteuil.                                                                         

  Iltrude     (787? - …) badessa di  Faremoutiers,                                

  Liutgarda (780 – 4 giugno 800), alamanna, sposata probabilmente nel 799,                
     dopo alcuni anni di concubinaggio, dalla quale non ebbe figli.

Numerose furono poi le concubine, fra le quali, grazie ad Eginardo che le cita,

sono note:
Maldegarda (… - …), figlia di Madelberto di Lommois,                                                  

conte di Hainaut e duca di Dentelin,
              dalla quale ebbe una figlia:
Rotilde o Ruotilde o Clotilde (784 - 852),

 badessa di Faremoutiers

Gervinda di Sassonia (782? - 834?), figlia di Vitichindo, duca di Sassonia,              

dalla quale ebbe una figlia:
Adeltrude (814 - …).

         
Regina (in alcune genealogie considerata erroneamente come sesta moglie) (… - …),
                    dalla quale ebbe due figli:
Drogone (17 giugno 801 – 8 dicembre 855),

abate di Luxeuil e vescovo di Metz,                                        
 
Ugo (802 o 806 – 14 giugno 844), abate di Saint-Quentin,   

di Saint-Bertin e di Lobbes.                                                       

Adalinda (… - …), dalla quale ebbe un figlio: Teodorico (807 - 818), chierico.        

Da una concubina ignota ebbe inoltre
Rotaide (784? - dopo l'814).

Anche calcolando approssimativamente il numero di figli dell'Imperatore

(il cui elenco precedente non è esaustivo),
non si otterrà un numero estremamente preciso.
Si sa che dalle sue cinque mogli ufficiali Carlo ebbe circa 10 maschi e 10 femmine,
cui si aggiunge la prole avuta dalle concubine. Non potendo assurgere a posti

di potere nella famiglia imperiale,
Carlo diede loro in usufrutto dei benefici sottratti a quelle terre organizzate

a regime fiscale.
Il primogenito, conosciuto come Pipino il Gobbo, ebbe vita più sfortunata:
nato dalla relazione forse prematrimoniale tra l'imperatore e Imiltrude,
fu eliminato dal diritto alla successione non tanto perché nato fuori dal matrimonio

 (circostanza peraltro assai dubbia),
ma piuttosto perché la sua deformità, minandone la salute e l’integrità fisica,
avrebbe in seguito potuto far insorgere problemi sull’idoneità alla successione

del regno.
Nel 792 venne inoltre scoperta una congiura da lui stesso ordita,
in conseguenza della quale gli venne comminata la pena capitale,
permutata in seguito in un esilio forzato in monastero mediante la tonsura

 e l'obbligo del silenzio.
È difficile comprendere l'atteggiamento di Carlo verso le figlie,
assai poco in linea coi dettami morali della Chiesa di cui egli si proclamava protettore.
Nessuna di esse contrasse infatti un matrimonio regolare:
Rotruda divenne amante di un cortigiano, tale duca Rorgone,

da cui ebbe anche un figlio, mentre la prediletta Berta finì come amante

 del menestrello Angilberto ed anche questa coppia
ebbe un figlio tenuto segreto. Un tale atteggiamento paterno può essere

stato un tentativo di controllare
il numero delle potenziali alleanze, ma occorre ricordare anche che il suo

affetto paterno era talmente possessivo che egli non si separava mai dalle figlie,

 portandole con sé anche nei suoi numerosi spostamenti.
Forse proprio per l’ostinazione a non concederle in matrimonio,
Carlo fu molto benevolo e tollerante verso la condotta

moralmente “libera” delle figlie, e d’altra parte lui stesso, che dopo la morte

dell’ultima moglie Liutgarda, avvenuta nell’800,
si era circondato di concubine, non forniva certo un valido esempio

di moralità (e sia i contemporanei che la storiografia successiva preferirono

 far finta di nulla).Fu comunque molto attento a non fornire alcun accenno

 di disapprovazione della condotta delle figlie,
e questo consentì di tenerle lontano dai possibili scandali, all’interno e

 all’esterno della corte.
Dopo la sua morte le figlie superstiti, alle quali nell’811 si erano aggiunte

le cinque orfane di Pipino d'Italia,
vennero allontanate dalla corte da Ludovico il Pio ed entrarono,

o furono costrette a entrare, in monastero.

   Il mito di Carlo Magno  
Canonizzazione

 


L'8 gennaio 1166 Carlo Magno venne canonizzato in Aquisgrana dall'antipapa

 Pasquale III su ordine
dell'imperatore Federico Barbarossa. Ci fu imbarazzo per questa

canonizzazione in ambito cristiano
a causa della vita privata non irreprensibile dell'imperatore.

Il Concilio Lateranense III, nel marzo 1179, dichiarò nulli tutti gli atti

 compiuti dall'antipapa Pasquale III,
ivi compresa dunque la canonizzazione di Carlo Magno. Ad oggi,
il culto viene celebrato nella sola diocesi di Aquisgrana e ne viene tollerata

la celebrazione nei Grigioni.
 

 

   Carlo "Padre" della futura Europa   

I maggiori unificatori dell'Europa - da Federico Barbarossa a Luigi XIV,

 da Napoleone a Jean Monnet - ma anche moderni statisti come

Helmut Kohl e Gerhard Schröder hanno tutti menzionato

Carlo Magno indicandolo come padre dell’Europa. Già in un documento

celebrativo di un poeta anonimo,
redatto durante gli incontri a Paderborn tra l'Imperatore e Papa Leone III

Carlo è definito Rex Pater Europae il padre dell'Europa,
e nei secoli successivi si è molto discusso sulla consapevolezza,

da parte del re franco, di essere stato il promotore di uno spazio politico ed

economico che può essere fatto ricondurre all'attuale
concetto di continente europeo unificato.
Verso la fine del XIX secolo, e durante tutta la prima metà del XX, il problema

veniva posto in termini prettamente nazionalisti:
in particolar modo, storici francesi e tedeschi si disputavano la primogenitura

del futuro Sacro Romano Impero.
Oggi è appurato che rivisitazioni di natura nazionalistica non hanno alcun

 fondamento, tanto più che Carlo Magno non poteva essere considerato

 né francese né tedesco poiché i due popoli non si erano ancora formati.
È pur vero che il re franco governava su di un regno dove la frattura etnica

 tra germani e latini aveva lasciato una forte impronta
geografica nell'area, ma all'epoca, quando ci si rifaceva all'appartenenza

ad una certa etnia, non si prendeva in considerazione
la lingua di ciascun popolo come aspetto fondamentale di demarcazione.

 I Franchi, ad esempio, specialmente in Neustria ed Aquitania,
costituivano un'infima minoranza rispetto ai residenti di

origine galloromana e quindi, pur essendo un popolo di origine germanica,
parlavano la lingua romanza degli abitanti della zona. Oltre la Senna,

 in special modo in Neustria,
continuavano invece a tramandarsi la lingua dei padri, che poteva essere

assimilata ad altre lingue teutoniche parlate da Sassoni e Turingi.
Semmai, quindi, queste popolazioni avevano una comunanza e si rifacevano

ad un'etnia ben precisa, dal ricordo delle invasioni; questi popoli, ancorché

 all'epoca di Carlo Magno,
avevano ben presente la distinzione tra "Romano" e "Germanico".
Verso la fine degli anni trenta dello scorso secolo l'analisi venne indirizzata

su altri metodi, soprattutto grazie all'opera dello storico belga Henri Pirenne,
che analizzava gli avvenimenti storici secondo un'altra prospettiva.
L'Impero governato dal re dei Franchi doveva essere studiato secondo la sua

posizione politico-economico-amministrativa rispetto a quell'Impero Romano

di cui portava avanti, se non l'eredità, almeno il nome.
La teoria della continuità con l'epoca antica si suddivide a sua volta in altre

due categorie:
quella degli "iper-romanisti" o fiscalisti, e quella degli analisti del sistema

sociale e produttivo.
I primi affermano che un embrione amministrativo, dominante

nell'economia antico-europea,
non si era affatto disgregato dopo le invasioni barbariche,
e a sostegno dell'ipotesi gli storici che seguono quest’orientamento

sostengono di potersi ritrovare,
nella documentazione carolingia, delle disposizioni che per alcuni versi

rimandino alla politica fiscale dei romani;
l'imposta fondiaria, ad esempio, non scomparve del tutto, ma dovette essere

percepita dalle popolazioni come una specie di tassa,
senza un uso specifico, che andava a confluire nelle casse regie.

Gli analisti del sistema sociale e produttivo sostengono invece che il problema

 debba essere analizzato da quel punto di vista:
la condizione sociale dei contadini (coloni, servi, liberti o schiavi “casati”)

che lavoravano nei fondi fiscali non si discostava troppo dalla posizione giuridica

 che avevano gli schiavi dell'antica Roma.
Come l’altra, anche questa teoria è stata quasi completamente smantellata,

perché dal punto di vista sociale i lavoratori avevano fatto
in realtà pochi ma considerevoli passi avanti. Sotto il regno di Carlo Magno,

 infatti, questi lavoratori (servi della gleba)
rimanevano, sì, “incorporati” al possedimento terriero da essi lavorato in precaria,

ma potevano, ad esempio, contrarre matrimonio, e il loro signore

era tenuto a rispettarne la decisione. Inoltre,
possedevano una propria abitazione nella quale venivano spesso accolte

diverse famiglie contadine. Oltretutto,
la religione incoraggiava alla liberazione degli schiavi, esortando i padroni a

compiere quest'atto di clemenza che veniva riconosciuto a livello giuridico con la denominazione di "manipolazione".
È dunque evidente che l'Impero carolingio conservasse sotto alcuni

aspetti elementi continuativi con l'età tardo-romana
(più evidenti peraltro ai contemporanei) ma è altrettanto pacifico

che il processo di trasformazione del
continente europeo era già partito proprio dal progressivo disgregamento

della finanza pubblica e
dell'amministrazione a seguito della calata dei barbari.